страницы А.Лебедева [pagez.ru]
Начало: Тексты, справочники и документы

Святитель Николай Велимирович
О трех самых важных вещах. Избранные письма духовным детям
    СОДЕРЖАНИЕ
    Предисловие
  1. Образованной женщине, которую поднимают на смех за то, что она ходит в церковь
  2. Одному крестьянину, который жалуется, что его преследует страх
  3. Сестре, которая печалится из-за испорченности брата
  4. Двоим друзьям, которые спорят, нужно ли причащать больных?
  5. Одному машинисту, который жалуется на свою скучную работу
  6. Одному журналисту, который интересуется: можно ли сжигать мертвецов?
  7. Молодой девушке, которая просит объяснить значение Евангельской притчи о десяти девах
  8. Одному книготорговцу о новых еретиках
  9. Одному делопроизводителю, который спрашивает: хороша ли внезапная смерть?
  10. Начинающему художнику, который спрашивает, в чем особенности православной иконы Пресвятой Богородицы
  11. Одной учительнице, которой явилась Пресвятая Богородица
  12. Одному чиновнику о трех самых важных вещах
  13. Одной пенсионерке, которая жалуется на моду
  14. Одному повару, который спрашивает: укорял ли Господь Богородицу?
  15. Неправославному священнику, который спрашивает: за что Господь наказывает православную Россию?
  16. Одному скромному человеку, который раскаивается в своих словах
  17. Одной образованной женщине, которая жалуется, что не награждена за благотворительность
  18. Одному православному из новоначальных, которого ругают все домашние
  19. Одному агроному, который спрашивает: почему неправедные преуспевают?
  20. Одному рантье, который пишет, как он застраховал жизнь свою и своих близких
  21. Некому человеку, которому отвечают злом на добро
  22. Одной сиротинушке, которая спрашивает: почему в Евангелии не говорится о счастье?
  23. Одному леснику о крыльях Иоанна Предтечи
  24. Работнице с фабрики, которая спрашивает: что означают слова "Тебе, Господи!"?
  25. Одному отцу, который жалуется на неблагодарного сына
  26. Одному заключенному, который жалуется на несправедливость
  27. Одному осужденному, который спрашивает о лжесвидетельстве
  28. Одному отцу, который повсюду искал лекарство для сына
  29. Одному диакону о суеверии безбожников
  30. Родителям, которые спрашивают: существуют ли духи?
  31. Господину N о нарушении обета
  32. Отцу взрослой дочери о фатальном приданом
  33. Пожилому рабочему-печатнику о целовании руки священнику
  34. Одной женщине о сумасшедших
  35. Анонимному автору о том, что такого особенного сделал Христос
  36. Одному начальнику о вере в природу
  37. Госпоже N, спрашивающей: почему дети страдают за грехи родителей?
  38. Одному паромщику о глупой клятве
  39. Бедной швее о победе над злом
  40. Молодому наследнику о последнем желании отца
  41. Богатой госпоже о безработном соседе
  42. Одному горожанину о подарках сектантов
  43. Одной славянке о культуре и человеке
  44. Одному паломнику об исполнившемся предсказании
  45. Ярым безбожникам о "грехах" народной веры
  46. Благочестивой супруге о муже-сектанте
  47. Несчастной матери о дурных детях
  48. Одному торговцу скотом о воле Божией
  49. Одному торговцу о плодах поста
  50. Одному чиновнику против рьяно соблюдающих субботу

ПРЕДИСЛОВИЕ ПЕРЕВОДЧИКА

В январе 1932 года в Охридской епархии Сербской Православной Церкви начал выходить скромный журнал в несколько страниц под названием "Письма миссионера". Журнал выходил ежемесячно в течение трех лет, и каждый номер содержал примерно десяток писем пастыря к духовным чадам. Автором этих писем был епископ Охридский и Битольский Николай (Велимирович). Письма были написаны в то же самое время, что и "Молитвы на озере", "Охридский пролог", "Омилии" - краса и слава православного богословия XX века. Богодух-новенное перо и благородное сердце доброго пастыря советовало, направляло, наставляло слабого, грешного человека.

За советом к Владыке Николаю обращались многие: старцы и дети, жены и девы, богатые и нищие, крестьяне и ученые, миряне и монашествующие, соседи и иностранцы, люди с телесными болезнями и душевными травмами - и каждый получал ясный, мудрый и, что важнее всего, глубоко православный ответ.

Через несколько лет Владыка Николай собрал свои письма за три года и опубликовал их в одной книге "Письма миссионера". Сборник писем стал своего рода энциклопедией жизни народа. Там было все: вопросы этики и эстетики, социологии и политики, практического и теоретического богословия, науки и искусства. Из "Писем" видно, как сложна, подчас трагична, жизнь человека нашего времени. Однако щит Православия в состоянии оградить душу живую от невзгод, уберечь споткнувшегося от беды и вернуть отчаявшемуся радость жизни.

Письмо первое. Образованной женщине, которую поднимают на смех за то, что она ходит в церковь

На насмешки отвечай улыбкой. Их насмешки проистекают из злобствующего сердца, а твоя улыбка пусть будет без злобы. Насмешка происходит от невежества, а знанию приличествует улыбка. Насмешками своими они лишь повышают цену твоей молитвы пред вечным Судией, ибо Господу милее всего молитва отважной души, окруженной стрелами злобы, ненависти, мерзости и насмешки. Все эти стрелы, имеющие тупые наконечники, но острые хвосты, отразятся от тебя и нанесут раны самим стрелкам.

Помнишь, как Мелхола, жена царя Давида, однажды посмеялась над восторженной молитвой своего мужа пред Господом. Насмешкой своей она больше оскорбила Бога, чем царя Давида. За это Всевышний наказал дерзкую женщину, и у Мелхолы не было детей до дня смерти ея. Кто внимательно вдумается в судьбы людские и события жизни, тот убедится, что и в наши дни Господь жестоко наказывает насмешников, оскорбляющих святость.

А ты скажи насмешникам своим (то есть, скажи, если полагаешь, что слово - более сильное лекарство для них, чем молчание), ответь им так: "Не обманывают ли меня глаза мои, если я отлично вижу, как вы каждый день молитесь и торговцам, и полицейским, и чиновникам, умоляя их то об одном, то о другом? Почему же тогда вы смеетесь надо мной, когда я молюсь вечному Творцу нашему? Не смешнее ли молиться немощным, чем Всемогущему? Не глупее ли кланяться праху, чем Дарующему жизнь"?

Кто-то из Пророков сказал: да будет проклят тот человек, что надеется на человека. Кто возлагает все надежды на смертного человека, на этот бренный пузырь, а не на Бога Вседержителя, тот явно проклят. В том, что на нем самом и на всем доме его лежит проклятие, можно убедиться из повседневного опыта. Ясно, что точно так же проклят человек, который молится лишь человеку, но не молится Тому, Который держит все и может все. И все же не спеши: иногда молчание полезнее любых слов.

Первая насмешка смущает молитвенную душу, но ты ее уже перенесла и не перестала молиться. А повторная насмешка лишь побуждает тебя молиться горячее. Ты и сама говоришь, что испытала это. Теперь тебе и Господь как-то стал ближе, и церковь милее, и молитва слаще. Знай, что придет время, когда насмешки прекратятся, а наступит одобрение, и удивление, и похвала - но тогда душа твоя окажется в большей опасности, чем теперь. Сейчас ты учишься смирению, а тогда будешь бороться с гордостью. Однако это уже другой вопрос, другое искушение.

Знай: те, которые изводят нас насмешками, и есть те самые враги наши, о которых сказал Господь в заповеди Своей: любите врагов своих. Не ведая, что творят, они делают нам добро. Огорчая и обижая нас, они раздувают в нас искру божественного пламени. Облаивая нас сзади, когда мы идем в храм, они гонят нас ближе к Богу. Досаждая нам на земле, они делают нам небо милее. Как снег и ветер не желают дереву добра, однако нехотя укрывают его от мороза, так и враги твои.

Поэтому прости их, и благослови их, и молись Богу о них, и - это вершина всего - люби их, как самых лучших доброделателей твоих после Бога.

Однако, если душа твоя не стерпит этого ничтожного шипения праха земного и постыдится молиться Христу, тогда над тобой станут смеяться не только люди, но и бесы.

Постарайся почаще бывать в домах, где обитает печаль, посещай и кладбища. Думай о Кресте Христовом и почаще прикладывайся к нему. Думай также о конце жизни. Все это поможет тебе утвердиться в расположении к молитве, и ты победишь.

Мир тебе и милость от Господа!

Письмо второе. Одному крестьянину, который жалуется, что его преследует страх

Тебя преследует злой дух, один из множества злых духов, старающихся погубить человека. Ты пишешь: когда на тебя нападает страх, тебе кажется, что весь мир тебя гонит, что все люди - тебе заклятые враги, что и Бог тебя ненавидит. Ты обращался к специалистам, и они сказали, что это своего рода безумие. Да это и впрямь безумие, они тебе правильно сказали. И Церковь тебе то же самое скажет. Только Церковь скажет тебе и другое, исходя из церковного опыта и знания. Она объяснит тебе, от кого исходит и почему происходит твое безумие. Исходит оно от злого духа, а происходит из-за какого-то твоего греха. Церковь тебе и лекарство пропишет: исповедайся, покайся в своем грехе, и злой дух отступит от тебя. Сам по себе он никогда тебя не оставит, но Господь изгонит его из тебя. Слышал, как Всемогущий Христос изгонял из людей бесов, как Он имел полную власть над ними, и как духи зла покорялись Ему беспрекословно.

Однако власть Господа над духами зла не ограничивается их изгнанием. Иногда Господь попускает, чтобы эти невидимые псы нападали на людей. Вот почему в Священном Писании даже духи зла названы Божиими. Не встречал ли ты в Ветхом Завете фразу: напал злой дух от Бога на Саула, и он бесновался в доме своем (1Цар.18:10)? А называется дух зла Божиим не потому, что сродни Богу и от Бога исходит (ни в коем случае!), но потому, что подчиняется Божией власти. Читай первую главу Книги Иова и убедишься, что злой дух не может напасть на человека, если Господь Бог того не попустит.

Теперь ты об этом знаешь, и пусть отчаяние покинет тебя. Господь Всемогущ и Всемилостив. Он может и хочет освободить тебя от злого духа страха, который тебя временами так жестоко мучит. Только ты признай могущество и милость Божию, а потом исповедайся в своем грехе, покайся и помолись усердно Всевышнему. Скажи в молитве: "Боже, Властитель духов и всякой твари, Всемогущий и Всемилостивый, прости меня, грешного, помилуй меня и спаси во имя крестных мук Сына Твоего и Спасителя нашего Иисуса Христа!" Не сомневайся, Господь смилуется и отгонит от тебя это ничтожное страшилище.

Бог в помощь!

Письмо третье. Сестре, которая печалится из-за испорченности брата

Понимаю печаль твою. Как старшая сестра, ты заменила ему мать после ее смерти. Ты измучилась, стараясь дать ему возможность закончить школу. Из-за него запоздала с замужеством и, наконец, решила совсем не выходить замуж. Свою жизнь ты обеднила, а его - обогатила. Раньше он слушался тебя и любил. Однако за последние два года он совершенно изменился. Прежде всего, он стал ярым безбожником, начал насмехаться над твоей набожностью, над молитвами, над иконами, над Церковью. Затем (знаю, хоть ты этого и не говоришь) предался развратной жизни. Это неизбежное следствие безверия! Он стал вспыльчив, мрачен, неуравновешен, ленив, дерзок. Стал требовать от тебя того, что ты не можешь ему дать. Наделал долгов, где только мог. Он просто бесится, когда ты даешь ему советы. Убил бы тебя! Стал совершенно другим человеком, будто злой дух в него вселился.

Несчастная сестра! Да, в нем действительно пребывает злой дух. Своего рода помешательство, которому неминуемо подвергаются все отпавшие от Бога, ибо человек не может отвернуться от Бога и не пасть в бездну. Не может человек отречься от Бога и не обезуметь. Примеров тому и в прошлом, и в настоящем так много, будто кишащий муравейник.

Однако я расскажу тебе случай с одной женщиной, которая спасла своего сына, похожего на твоего брата. Когда советы матери пропали даром, прошли, словно вода через решето, она замолчала. Мать не сказала больше сыну ни слова упрека, но начала молить Бога, чтобы Бог послал сыну некую болезнь. Ты скажешь: "Жестокая мать!" Погоди, выслушай до конца. Мне та женщина сама рассказывала. Увидела она, говорит, что никто под небесами не может спасти сына, кроме единого Бога, и то через некие страдания. Поэтому и молила она Бога, чтобы Господь наказал его, послав ему какие-то мучения. Долго она так молилась - и действительно, сын ее разболелся. Лежал сын в постели три месяца, а она за ним ходила и пред ним Богу молилась. Он думал, что мать молится о выздоровлении его тела, а она молилась, чтобы душа его выздоровела. "Лучше быть мертвым телом, чем мертвым душой", - твердила про себя мать. Сын заметил и заботу матери, и любовь, и молитву. Мало-помалу смягчилось его сердце. Когда у врачей опустились руки, а сын стал совсем как бледная тень, он вдруг заплакал и сказал шепотом: "Маменька, дорогая моя, помолись Богу, чтобы я не умер!" А мать ему на то: "Обещай, сынок, что вечно будешь Бога помнить и благодарить Его, и поведение свое изменишь". "Буду, маменька, буду!" - прошептал сын уже в агонии. А мать будто чувствовала, что сын не умрет. И, слава Богу, он поправился. Сейчас он здоров и душой, и телом. Как воск мягок, как ангел набожен, как солнце правилен и послушен.

Так и ты, сестра, перестань надоедать брату советами. Замолчи и не раздражай его, ведь он как бы в горячке. Начни молиться за него Богу, говоря: "Господи Всеблагий, у Тебя всего много, и путей, и способов. Любым путем и любым Своим способом излечи душу брата моего. Боже, пусть это будет даже тяжкая болезнь, даже муки. Умоляю Тебя".

Кроме того, выбери в неделе еще один день и постись за брата. И раздавай милостыню как бы от его имени. Тогда Господь в свое время изберет способ даровать брату твоему добрый дух и предаст его в твои руки здоровым и разумным, таинственно изливая на раны сердца твоего евангельские слова: вот брат твой, был он мертв и ожил. Поистине, сестра, твоя огромная любовь и жертва не останутся без награды.

Мир тебе и помощь от Господа!

Письмо четвертое. Двоим друзьям, которые спорят, нужно ли причащать больных?

Один из вас говорит: "Не нужно. Не нужно, - говорит, - потому что есть такая примета: больной умрет, если причастится". Другой говорит: "Нужно, ибо грешно, когда христианин отходит с этого света без причастия".

Я считаю, что прав второй, ибо так велит Церковь. Многие отшельники, жившие вдали от храмов и священников, боялись умереть не причастившись и горячо молили Бога, чтобы Господь им перед смертью послал священника с причастием. Благий Господь, исполняя мольбу этих Своих угодников, посылал им какого-нибудь служителя алтаря, чтобы причастить их Святых Тайн. Причастившись, они словно озарялись радостью и спокойно расставались с этим светом. Был случай, когда один больной желал причаститься, но священник не успел к нему, и больной умер. Так умерший пришел в сознание, принял причастие и снова умер. Это произошло в окрестностях Кралева. Такие случаи ясно показывают, что есть воля Божия.

Глупо думать, что больной должен умереть, как только причастится. Есть множество примеров, когда происходит наоборот. Я сам лично присутствовал на причастии таких тяжелых больных, которые, по общему мнению, непременно должны были умереть. Так они живы и сегодня. Если больные от причастия умирают, тогда было бы логично предположить, что и здоровые от причастия заболевают. Но это безумие и богохульство. Если и случается, что какой-нибудь больной умирает после причастия, то он умирает не от причастия, но от болезни. Такова его судьба от Бога.

Разумный человек думает о смерти и покуда он здоров, а уж тем более, когда болен. В этом царстве умирания нет ничего более вероятного, чем смерть. Господь сказал здоровому богачу, который строил далекие планы своего обогащения: безумный, этой ночью Я возьму Себе душу твою, а то, что ты скопил, чье будет?

Когда больной умрет, тогда будет горько каяться тот, кто помешал его причастию. В одном городе разболелся человек. Услышал об этом священник, пришел и предложил ему исповедаться и причаститься. Так жена больного воспротивилась, говоря: "Да он же не при смерти, батюшка!" Священник ушел, а больной в ту же ночь умер. Тогда жена стала причитать: "Горе мне, зачем я не дала ему причаститься!"

Разве не знаете, друзья мои, что причастие дорогого стоит?

Мир вам от Господа!

Письмо пятое. Одному машинисту, который жалуется на свою скучную работу

Ты жалуешься, что тебе надоела твоя работа. Все другие занятия кажутся тебе более интересными, и ты в смущении и тоске от того, что не можешь найти чего-нибудь получше. Я долго думал, прежде чем взял перо, чтобы тебе ответить. Мысленно я пытался войти в твое положение и сыграть твою роль. Я представлял себя на твоем месте, в кабине локомотива, среди грохота машины и стука колес. Потный, весь в саже, я бодро смотрел вперед. За моей спиной расположился целый малый народ: старики, родители с детьми, князья, дипломаты, чиновники, крестьяне, рабочие, поденщики. Все они сроднились силой обстоятельств и все зависели от меня. Кто-то из них переговаривается меж собой, кто-то погружен в свои мысли, но каждый мысленно стремится к своей конечной станции. Но доедет ли он до своей станции, это зависит от меня, а я - только от Бога. Пассажиры и не представляют, насколько зависят от меня. Они и не думают обо мне, не знают меня. И вот это-то меня и радует. Когда состав готов был уже тронуться в путь, никто не подошел посмотреть на меня, познакомиться со мной. Никто не спросил: "А не сумасшедший ли наш машинист? Не пьян ли он? Не слеп ли он? Ведь мы доверили ему свои жизни! Он самый важный человек в этом галопирующем городе, жителями которого мы стали на некоторое время". Никому такие мысли даже не пришли в голову, и меня это несказанно радует. Меня радует, что столько народу безоглядно доверили мне свои жизни, мне - незнакомому человеку, скрытому в чреве машины. Трепеща от радости, я стал благодарить Господа:

- Боже великий и дивный! Слава Тебе и хвала, что Ты дал мне жизнь, и разум, и такую важную работу! Ты дал мне работу, которая очень похожа на Твой труд, Боже. Ведь и Ты, Господи, скрыт, невидим и неизвестен, управляешь машиной мира Духом Своим Святым. Твоя машина огромна, Твои пассажиры бессчетны. Ты - Машинист всего света. Многие, многие путники и не думают о Тебе, не вникают в тайну Твоего бытия, но с доверием садятся в Твой поезд и едут, едут. И это должно радовать Тебя, несказанно радовать. Ты знаешь, где дать отдых Твоим пассажирам, где их накормить, где и кого высадить. По правде говоря, они мало что знают о замечательной конечной станции, куда стремится Твой чудесный поезд, но с доверием садятся, с доверием едут и с доверием выходят. Они доверяют Тебе - скрытому, невидимому, непознанному! Тысячу раз благодарю Тебя и кланяюсь Тебе, Всевидящий и Всемогущий Творец мой и Машинист мой. Только на Тебя одного надеюсь я при всех опасностях, угрожающих вот этому моему поезду. Только Ты сможешь помочь мне довести его до конечной станции, не потеряв никого из моих пассажиров.

Мой юный друг, какую лучшую работу ты ищешь? Разве есть работа лучше, чем твоя? Апостол Петр ловил рыбу, а Апостол Павел плел циновки. Подумай, насколько твоя работа важнее и интереснее, чем их, и поблагодари Провидение, доверившее тебе именно такую работу.

Здоровья тебе и благословение от Господа!

Письмо шестое. Одному журналисту, который интересуется: можно ли сжигать мертвецов?

Вы спрашиваете меня: почему христианская Церковь возмущается сжиганием умерших? Во-первых, потому, что она считает это насилием. Сербы до сегодняшнего дня ужасаются преступлению Синан-паши, который сжег мертвое тело святого Саввы на Врачаре. Сжигают ли люди мертвых лошадей, собак, кошек или обезьян? Я не слышал об этом, но видел, как их закапывают. Зачем же тогда совершать насилие над мертвыми телами людей, повелителей всего животного мира на земле? Да разве сжигание павших животных, особенно в больших городах, может служить оправданием сжигания умерших людей?

Во-вторых, потому, что этот языческий и варварский обычай был вытеснен из Европы христианской культурой почти две тысячи лет назад. Кто желает обновить этот обычай, тот хочет привнести не нечто культурное, современное, новое, а наоборот, вернуть давно отжившее старье. В Англии, которую трудно назвать некультурной страной, этот вид неоязычества весьма непопулярен. Могу рассказать вам один случай, произошедший в Лондоне. Во время Первой мировой войны рехнулся один известный югослав. Перед смертью он заявил, что желает только, чтобы тело его сожгли. В назначенный день все члены нашей небольшой югославской общины собрались в крематории на Годдерс-Грин. Когда мертвое тело направилось в горящую печь, нас охватила жуть. Потом нас позвали перейти на противоположную сторону печи, чтобы подождать "четверть часа" и встретить своего земляка в виде пепла. Однако мы ждали больше часа, удивляясь, почему огонь так долго мучает нашего покойника. Пришлось спросить служителя, который извинялся за задержку и объяснял, что печь совсем холодная, потому что редко кто добровольно соглашается на сожжение. Услышав это, мы разошлись, так и не дождавшись конца ужасной процедуры. А нужно знать, что в Лондоне ежедневно умирает более тысячи человек. В Америке я видел могилы великих президентов: Вильсона, Рузвельта, Линкольна и многих других знаменитых людей. Никто из них не сожжен. Поэтому меня удивляет, что среди потомков великого святого Саввы находятся единомышленники злодея турка Синан-паши!

Один персидский адвокат рассказывал нам, что их обычай расставания с мертвецами "самый разумный на свете". Персы - огнепоклонники, но, хотя они и поклоняются огню как божеству, своих умерших они не сжигают, а кладут на землю как трапезу птицам. Их кладбища ограждены высокими стенами, на которых, дремля, поджидают огромные грифы. Гробовщики вносят мертвеца на кладбище нагим, покрытым только куском полотна, опускают на землю и быстро удаляются. Тогда грифы стремительно приступают к своей работе. За несколько часов от мертвого тела человека остаются только голые кости, к которым никто больше не прикасается и не хоронит их. Логика этого обычая персов такова: "Живя, мы питались животными, так будет справедливо, умерев, накормить животных". Мы удивлялись, узнав об этом обычае, но не могли согласиться, что логика персов слабее логики тех, кто хочет человеческие тела уничтожать огнем.

Так зачем же вновь ставить те вопросы, которые давно решены? Если мы станем создавать себе ненужные заботы, то в один прекрасный день начнем мучиться вопросом: "Убивать ли стариков и старух, как это делают некие примитивные племена?" - и станем создавать общества для пропаганды этой "идеи"!

И наконец, с каким разумом можно воевать против кладбищ, особенно в такой стране, где кладбища служат гордостью народной, источником вдохновения и даже, если хотите, документом, подтверждающим право державы нашей на владение недвижимостью?

Мира вам и здоровья от Господа!

Письмо седьмое. Молодой девушке, которая просит объяснить значение евангельской притчи о десяти девах

В этой притче говорится о пяти мудрых и пяти неразумных девах, а подразумеваются пять мудрых и пять неразумных душ человеческих. Мудрые имели чистые лампады и святой елей, а неразумные - только чистые лампады. Лампады в этой притче символизируют собой тела, а елей - милость. По-гречески "милость" произносится "елеос". Отсюда и произошло слово "полиелей", что означает "многомилостивый". На праздничной утрени освещение церкви усиливается возжиганием свечей и елея, когда поются псалмы о многой милости Божией к избранному народу и много раз повторяется припев: яко в век милость Его, аллилуиа! Мудрые девы имели девственное тело с девственной душой, но, кроме того, и милость великую по отношению к более слабым, к тем, которые еще не освободились от греха. Неразумные строго блюли целомудрие телесное, но презрительно, немилостиво относились к более слабым, высокомерно осуждали их и отворачивались от них с презрением. "Праведницы названы неразумными, - говорил святой Нил Синайский, - потому что, преуспев в весьма трудном, даже почти невозможном деле - сохранении целомудрия, они пренебрегли малым и легким". А пренебрегли они милостью, сочувствием, прощением. Лампада их чиста, но пуста и темна! Когда придет смертный час, тело покроется землей, и душа тронется в путь к вечной отчизне своей, а светить ей будет и поведет за собой елей милости. Кто окажется без такого елея, того поглотит тьма. Впереди будут ворота во тьме! Как пройти эти ужасные ворота? Душа трепещет от страха, замирая от теней призраков, как в кошмарном сне. Кто ее помилует? Кто протянет хоть лучик света? Помилует Господь, но только милостивых, потому что сказано: блаженны милостивые, ибо они помилованы будут. Те, что были милостивы к творениям, будут помилованы Творцом. Не правда ли, это верно и утешительно? Да, но и страшно - для немилостивых!

По соседству с нами жила одна старая дева. Говорили, что, как была она в юности "честной девушкой", так и прожила всю свою жизнь. Все это прекрасно, и ее можно было бы только похвалить, если бы не ее злой язык. Изо дня в день с языка ее срывались отравленные стрелы в адрес тех, кто живет в браке и грешит. С утра до вечера она хвалилась своим целомудрием и поносила тех, что казались ей отвратительными. Один священник в разговоре о ней сказал: "Если не знаете, что такое неразумная дева из Евангельской притчи, так вот она!" И действительно, неразумность кажется еще больше, когда человек имеет только одну добродетель, а других не имеет. Так путнику в ночи тьма кажется еще гуще, когда он смотрит только на свой огонек, а потом вдруг обернется вправо или влево. Мудрость - не в одной добродетели, а в собрании всех добродетелей. Сказал Премудрый: мудрость построила себе дом на семи столбах. Мудра та душа, которая имеет семь добродетелей.

В этой притче есть и более глубокое, духовное значение. Под пятью неразумными девами подразумеваются пять безмолвных чувств. Кто живет только тем, что видит и слышит, не контролируя чувства разумом, тот имеет неразумную душу. Когда смерть надвинет завесу на мир чувств, такая душа останется в абсолютной тьме. Под пятью мудрыми девами подразумеваются пять внутренних органов чувств, которые разумно управляют внешними чувствами и властвуют над ними. Эти внутренние органы чувств собирают на протяжении всей жизни человека свет, который остается в душе и светит и тогда, когда смерть опустит занавес.

Однако сможешь ли ты в свою пору понять это? Со временем, конечно, поймешь.

Мира тебе и здоровья от Господа!

Письмо восьмое. Одному книготорговцу о новых еретиках

Слышал ты, говоришь, как некие люди несут народу новую и необычную науку. Суть их науки можно выразить в двух словах: "Чем хуже, тем лучше". Они утверждают, что конец света близок, указывая, что предсказанные знаки Второго Пришествия Христа уже явлены миру. Это - землетрясения, войны, безбожие, аномалии в природе, смущение людей и многое другое. "И поэтому, - учат те люди, - ни в коем случае нельзя бороться ни с каким злом на свете, чтобы зла стало еще больше, тогда и Второе Пришествие будет скорее. Нужно, - говорят они, - радоваться войнам, кризисам, наводнениям, засухам, голоду, ссорам между соседями, безбожию, преступлениям, разводам в семьях, расколу в Церкви, гибели государства. Не нужно пытаться что-то исправить в этой жизни, залатать что-то, но лучше оставить все как есть, и пусть жизнь сама распадется на куски, заржавеет, загниет и пропадет совсем". И все это ради того, чтобы вынудить Христа прийти как можно скорее и положить всему конец. Одним словом, мы все вместе должны дружно потрудиться, чтобы привести мир к гибели, тем самым вынуждая Христа явиться снова. Они непрестанно повторяют: "Чем хуже, тем лучше". Вот это и есть новая наука, а учителя называют себя новыми адвентистами.

Меня совершенно не удивляет, что некие люди дошли до таких мыслей, однако мне странно, по какому праву они связывают себя с Христом и Евангелием? Известно, что, как только кто-то откалывается от Церкви и начинает самовольно фантазировать, дело доходит до глупейших мыслей, как у заснувшего пьяницы. Как только кто-то покинет судно, где за кормчего Христос, он оказывается в утлом челноке, которым правит сатана.

Эта "новая наука" очень напоминает ересь николаитов (см. Откр.2:9), появившуюся еще во времена апостольские. Николаиты учили, что нужно как можно больше грешить, грешить и грешить, пока грех в человеке не пресытится и не умрет. И тогда человек станет святым! Те безумцы полагали, что с помощью греха станут святыми. Точно так же и новые адвентисты думают, что умножением зла в мире вынудят Господа положить конец свету. Как будто Всевышнего можно к чему-то принудить! Или будто Он по немощи и незнанию запаздывает, откладывая конец света! Послушай, что пишет об этом Апостол Петр: Не медлит Господь (исполнением) обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию. Придет же день Господень, как тать ночью (2Пет.3:9-10). То есть конец света произойдет в определенное время, которое Господь держит в Своей власти. Даже если кто-то хочет, чтобы поскорее настал конец света, все-таки не смей чинить зло, умножать зло, радоваться злу, чтобы свершилось добро. Апостол Павел завещал Тимофею соблюсти заповедь чисто и неукоризненно до явления Господа нашего Иисуса Христа. Значит, и мы должны до конца придерживаться заповедей Христа, какие бы времена ни настали. А одна из главных Его заповедей есть любовь к людям. Какую же горькую любовь к людям имеют те, что желают, чтобы люди стали как можно грешнее, как можно подлее, чтобы отпали от Бога, чтобы умножились безбожники, мерзавцы, смутьяны, преступники, грабители, звери! Разве не ясно, что эти учители-самозванцы вскарабкались на челнок сатаны?

Видим и мы многие знаки, предсказанные Господом Иисусом Христом, мы не слепые. Однако это не дает нам права приближать день конца света, а еще менее - желать умножения зла в мире, ибо с умножением зла растет число грешников, губящих свои души. А мы, как дети Господа Бога, должны желать того, что и Отец наш Небесный хочет, а именно: чтобы все люди спаслись. Пусть море бушует, и земля трясется, и звезды падают - мы должны оставаться спокойны, предавшись благой воле Творца и желая добра всем людям.

Мир тебе и радость от Господа!

Письмо девятое. Одному делопроизводителю, который спрашивает: хороша ли внезапная смерть?

Слышал ты, пишешь, как некоторые говорят, что хотели бы умереть внезапно. Если уж смерть все равно придет, так пусть приходит неожиданно и сразу же положит конец этой жизни. Лучше так, чем мучиться болезнью, да и других мучить. Ожидаемая смерть страшна, а нежданная - ничуть. У вас в деревне одну женщину задавила машина насмерть. Это дало повод к разным разговорам. Некоторые говорили, что такая смерть лучше всего. Другой сказал о смерти так: "Пусть приходит, только пусть не гложет!" Поэтому ты мне пишешь и просишь объяснения.

Не нужно желать внезапной смерти, однако, следует быть готовым к смерти в любое время. Так нас учит Церковь. Есть написанные молитвы Богу, чтобы Господь хранил нас от разных бед, в том числе и от внезапной смерти. Но Тот, в Чьей власти жизнь и смерть, действует по Своему святому промыслу на пользу душам человеческим, прибирая ли их к Себе или оставляя пока на этом свете. Внезапной смертью Он чаще поражает грешников, но иногда и праведников, хотя и редко. Не читаем ли мы в Ветхом Завете, как Господь наказал внезапной смертью сыновей Аарона за самовольное каждение? И Анания, и Сапфира пали вдруг мертвыми, когда солгали Апостолу. Многие гонители христиан умерщвлены были внезапной смертью, и об этом можно прочитать в житиях мучеников за Христа. Правда, иногда случалось, что и праведник умирал внезапно. Так случилось со святым Афанасием Афонским. Когда он что-то строил, обрушилась стена и погребла его и нескольких монахов с ним.

Посылая внезапную смерть грешникам, Господь преследует две цели: грешников тех наказать, а оставшихся устрашить, чтобы не грешили. Когда неожиданно умерли Анания и жена его Сапфира, вошел великий страх во всю церковь и во всех, кто услышал это. И когда люди станут слишком надеяться на какого-то праведника и начнут его превозносить и боготворить, как было в случае святого Афанасия, Господь прибирает душу праведника внезапно, чтобы показать людям, что только Он - Бог, и нет Бога, кроме Него. И все же все случаи внезапной смерти есть очевидная наука для оставшихся в теле, а именно: все должны думать о своей смерти и непрестанно готовить свои души - покаянием, молитвой и милостыней - к скорому переходу в мир иной.

Рассказывали, что известный Валаамский старец Никита (+1907) очень боялся внезапной смерти и постоянно молил Бога, чтобы послал ему перед смертью болезнь как можно тяжкую и долгую, чтобы, как он говорил, "терпением болезни хоть немного умилостивить праведного Судию, Который, если захочет, может посчитать это моим добрым делом, ибо других не имею". Другой праведник, лежа на смертном одре, утешал своих друзей словами: "Девять месяцев я мучился, чтобы явиться на этот свет, так разве долго помучиться мне девять месяцев, чтобы оставить его?"

И действительно, болезнь перед смертью очень важна. Она многим грешникам принесла вечное спасение. Тысячи людей узнали о Боге и о душе своей только в предсмертной болезни, а осознав эти две важнейшие вещи, о которых не вспоминали всю свою жизнь, горько раскаялись, оплакали свою неразумную жизнь, причастились и, омытые своими слезами и очищенные Христовой Кровью, удостоились войти в светлые небесные врата. Следовательно, болезнь перед смертью приходит от милости Божией. Не беспокойся о том, что наши родные или друзья будут мучиться около нас, когда мы будем лежать при смерти. Это им пойдет только на пользу. Господь и Творец стократ воздаст им за это.

Мир тебе и благословение от Господа!

Письмо десятое. Начинающему художнику, который спрашивает, в чем особенности православной иконы Пресвятой Богородицы

К письму ты приложил фотографию женщины, известной в народе под именем "Пресвятая Богородица". На фото представлена некая улыбающаяся молодка с длинными распущенными волосами, полноликая, с пухлыми губами, в цветастом одеянии, без младенца на руках. Ты и сам понял, что это неправославный образ Богоматери, и спрашиваешь: "Как же выглядит Ее православный лик?"

Легче всего узнать православную икону Пресвятой Богородицы, если на ней есть три звезды: одна над челом, другая на правом плече, третья - на левом. Три эти звезды символизируют целомудрие Приснодевы Марии до рождения, при рождении и после рождения Сына Божиего.

Потом - цвета одеяний. Как правило, одеяния Богоматери бывают трех цветов: золотого, багрового и голубого. Нижнее одеяние голубое, а верхнее - багровое, оба вытканы и украшены золотом. Золотой цвет означает бессмертие, багровый - славу и власть, а голубой - небеса. Все вместе это символизирует, что Она, некогда страждущее и послушное орудие в руках Господа, теперь Царица Небесная, облеченная в бессмертную славу на небесах.

Пресвятая Богородица на православных иконах никогда не бывает полнолика, но всегда лицо Ее продолговато и худощаво. Взгляд крупных очей задумчивый. Тихая грусть, готовая озариться улыбкой утешения. Грусть-тоска - из-за бед и страданий в мире, а улыбка - из-за упования на Господа Утешителя. Однако и грусть, и улыбка сдержанны, подвластны духу. Это образ победительницы, пережившей всю горечь боли и отчаяния, и лик Ее может помочь тем, кто борется с болью и отчаянием. Волосы Ее всегда полностью скрыты. О лице Богородицы никогда не скажешь, что оно от природы красиво. Оно таково, что отвергает любую мысль о телесной красоте. Лик Ее - надприродной красоты, которую можно отобразить только святостью. Образ Ее обращает мысли зрителя на возвышенность духовного мира и красоту души.

Голова Богоматери слегка наклонена к Младенцу Христу, Которого Она прижимает к груди. Этот мягкий наклон означает покорность воле Божией во всем, которую Она когда-то подтвердила и словами Своими: Я раба Божия, пусть будет по слову Твоему. Кроме того, в этом легком наклоне и признание, что Тот, Кого Она держит на руках, более велик.

На православных иконах Богоматерь очень редко изображается без Младенца Иисуса, но когда Ее изображают одну, иконописец изображает Ее как Мать с разрывающимся от боли сердцем под Крестом распятого Сына: руки Ее опущены и глава поникла. Иногда символически изображают и мечи, направленные в сердце, но сердце на иконах никогда не пишут. Самый распространенный Ее облик - с Богомладенцем на руках, ведь мир узнал о Ней именно благодаря Сыну. Ее миссия на свете была в рождестве Сына. Никто и никогда не видел в Ней женщину, но всегда - Мать. Она есть символ самого возвышенного, самого чистого и самого святого Материнства во все времена. Она - Мать Господа нашего Иисуса Христа, но Она и наша Мать, утешительница и скорая помощница.

Пусть и тебе Она всегда будет утешением и помощью!

Письмо одиннадцатое. Одной учительнице, которой явилась Пресвятая Богородица

Вы пишете мне с восхищением, как Вам явилась Пресвятая Богородица, и как Вы с тех пор пошли путем правой веры. Ваша дочка была тяжко больна и бредила в горячке. Созвали консилиум докторов. Они осмотрели девочку и удалились в другую комнату на совещание. Вы с трепетом прислушивались к их разговору. Один из врачей сказал, что, если бы больная пропотела, это было бы спасением. Другие считали, что уже поздно, и девочке ничто не поможет. В отчаянии вы ломали руки и плакали. Над кроваткой ребенка висела икона Пресвятой Богородицы. Прежде Вы считали эту икону больше украшением, чем необходимой принадлежностью дома. Но тогда, в отчаянии, Вы вдруг бросились на колени пред иконой и, давясь от слез, взмолились: "О Пресвятая Матерь Божия, Ты видишь мою боль. Ты знаешь, Мать матерей, что значит иметь единственное дитя и потерять его. И Ты видела Своего единственного Сына в муках на Кресте. Умоляю Тебя, смилуйся надо мной, грешной, и помоги! На Тебя лишь уповаю! Я больше не надеюсь на людей. Никто на свете мне не может помочь, только Ты, Царица Небесная, можешь, если захочешь. Разве одну мать Ты уже утешила?! Утешь и меня, о Святая Пречистая Дева!" После долгой молитвы и рыданий Вы взглянули на икону и - увидели слезы в очах Богородицы. Чуть позже Вы подошли к дочке и обнаружили, что она вся мокрая от пота! На следующее утро она уже приподнялась на постели и поела, а вскоре полностью поправилась.

Слава Пресвятой Богородице! Благодарю и Вас за это сообщение. Наша вера основана на опыте, а не на своевольных рассуждениях и теориях. Для меня ваш случай весьма важен. У нас прошлой зимой случилось вот что. У одной бедной вдовы разболелась дочь. Девочка целый месяц была без сознания и не произнесла ни слова. Все надежды были потеряны. Несчастная мать начала занимать деньги на похороны. Однажды вечером сидела мать у одра своей дочери и тихо плакала. Внезапно девочка, не открывая глаз, прошептала: "Не плачь, маменька, лучше отведи меня завтра в монастырь Калиште, и я поправлюсь. Так мне сказала Матерь Небесная, Которая сейчас стоит около меня!" Пораженная мать встрепенулась и на рассвете отнесла девочку в монастырь Пресвятой Богородицы в Калиште, а вернула ее домой уже здоровую.

Но разве таких случаев было два, три, десять? Нет числа и края явлениям и благодеяниям Пресвятой Богородицы. Святой Серафим Саровский признавался, что ему лично Богородица являлась шесть раз в течение его жизни. А если бы весь безмолвный народ, который считает все эти небесные явления драгоценной и сладкой тайной своей, отворил бы уста и сказал бы все, что узнал, земля исполнилась бы изумлением. Поверьте, когда человек приходит к осознанию действия и проявления небесного мира в нашей земной жизни, он чувствует, что оказался в неизученном и неведомом царстве чудес. Очи наши телесные ничего там не увидят, но душа наша войдет с зажженными лучинами веры и любви, чтобы мы, по словам Апостола Павла, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову (Еф.3:18-19).

А Вы поблагодарите Господа и Пресвятую Богородицу за то, что открылось Вам Царство Духа, и впредь берегите ваше духовное зрение, чтобы не потерять его от греха и небрежения.

Бог Вам в помощь!

Письмо двенадцатое. Одному чиновнику о трех самых важных вещах

Задали Вы мне три вопроса: что такое:

  • самая великая мысль, достойная человека?
  • самая главная забота, достойная человека?
  • самое большое ожидание, достойное человека?

    Вот мои ответы:

  • Думать о Промысле Божием в жизни человеческой есть самая великая мысль, достойная человека.
  • Заботиться о спасении души - самая главная забота, достойная человека.
  • Ожидание смерти - самое большое ожидание, достойное человека.

    Как следует думать о промысле Божием в жизни человеческой? Мерой следует взять моральный закон Божий. Отмеряя этой мерой, надо проанализировать все, что происходит в жизни близких Вам и знакомых людей. Больше всего внимания надо обращать на моральные причины всего, что происходит. Это совсем не легко, ибо причины иногда скрыты в далеком прошлом человека, а иногда их можно найти лишь в жизни его родителей. Православная исповедь основывается на выявлении таких причин. Псалмопевец говорил Господу: О заповедях Твоих размышляю и гляжу на пути Твои... Люблю закон Твой и всегда помню о нем, ибо заповеди Господни лежат в основе всего, что происходит с потомками Адама. Заповеди Господни - это Божий свет, высвечивающий все, что случается в мире.

    Как нужно заботиться о спасении души? Чтобы не перечислять лишний раз, скажу лишь: читайте Евангелие и спрашивайте Церковь. У человека нет достояния дороже, чем душа. И единственное, что он может спасти от пропасти и смерти, как раз это самое дорогое достояние. Все остальное, что человек ценит и хранит, душе не принадлежит и неизбежно пропадет, умрет. Душа человеческая в глазах Господа ценнее наибольшей драгоценности материального мира. Недаром Он говорит: какая польза человеку, если он добудет весь мир, а душе своей повредит? Следовательно, не может быть большей заботы для человека, чем забота о спасении своей души.

    Как следует ожидать смерть? Точно так же, как солдат на войне, или как ученик, старательно подготовившийся к ответу в ожидании, что учитель вызовет его к доске. Спаситель напомнил нам, что мы постоянно должны помнить о своем смертном часе, рассказав притчу о легкомысленном богаче, который ставил новые амбары и готовился долго благоденствовать на земле, пока ему вдруг не было объявлено: безумец, этой ночью Я отторгну душу твою, а скопленное тобой чье будет?

    Почему мысль о промысле Божием в судьбах людских - это самая великая мысль, достойная человека? Потому, что она дает человеку мудрость и блаженство.

    Почему забота о спасении души - это самая главная забота, достойная человека? Душа есть самое большое богатство на земле, поэтому вполне естественно, что самому большому богатству оказывается самая большая забота.

    Почему ожидание смерти есть самое большое ожидание, достойное человека? Потому, что ожидание смерти очищает совесть и торопит человека вершить добрые дела. Когда одного хорошего человека, старательного, добросовестного работника и благотворителя, спросили, что в жизни больше всего побуждало его к труду и милосердию, он ответил: "Смерть".

    Три этих вопроса к животным не относятся и свойственны только человеку, причем, высшему типу человека. Все остальное одинаково и у человека, и у скота.

    Мир и благословение Вам от Господа!

    Письмо тринадцатое. Одной пенсионерке, которая жалуется на моду

    Пишете, что Вы и ваши три дочери могли бы спокойно жить на скромную пенсию, которую Вы получаете как вдова офицера. Однако "мода уносит все". Дочери отошли от Вашего благотворного влияния и подпали под жестокую власть моды. Напрасно Вы советуете, объясняете, умоляете. Они в один голос отвечают: "Ты, мама, не понимаешь! Мода - это культура, вкус, образованность. Мы не хотим быть "белыми воронами" среди других девушек". Говоря так, они требуют каждую весну и каждую осень новых платьев, по моде. А в доме отовсюду глядит бедность. Снаружи давно не побелено, мебель обшарпана, посуда пооббита, постели - одно дранье. Еда скудная: если обедаете, то не ужинаете. Для дома нет денег, но на модную одежду, для улицы, должны быть. Увы, мода и улица лишили Вас старшинства в доме! И Вы спрашиваете: "Что делать?"

    В Македонии Вам бы сказали: "Молитесь Богу, чтобы дочерям Он дал добрый дух". Молитесь и продолжайте наставлять их. Пусть они ругаются, а Вы твердите свое. Слово истины должно когда-нибудь взойти и принести плод. Господь слышит и в свое время Он повторит Ваши наставления дочерям, только гораздо жестче. И Библия, и наш собственный опыт свидетельствуют, что Господь, редко что так сурово наказывает, как непочитание родителей.

    Говорите дочерям своим, что в наше время модная одежда вовсе не свидетельствует о культуре, вкусе и образовании. Она создается на потребу торговле. Те, кто придумывают моду и навязывают ее легковерным людям, думают исключительно о деньгах. Выполняя свою торгашескую работу, они думают о культуре и образованности не больше, чем жаба о звездах. Это обычные жулики с ярмарки, которые лукавством получают большие деньги. У них есть свои агенты: художники, модельеры и опытные психологи, хорошо понимающие человеческие страсти и слабости. За деньги они им создают все новые и новые модели женской одежды. Выдумывая новую моду, это бездуховное отродье навязывает сегодня женщинам такие одеяния, какие не отвечают самым обычным понятиям пристойности и стыда, как и простым правилам здоровья и ведения домашнего хозяйства. Но разве их волнуют такие понятия, как мораль, характер людей, стыдливость девушки, здоровье нации, малые заработки матерей? Деньги и только деньги - вот побуждающий мотив и цель торговцев от моды и армии их агентов.

    Говорите своим дочерям, что эти торговцы модой преподносят свои новые модели под видом культуры, просвещенности, красоты и вкуса, посмеиваясь про себя и думая лишь о деньгах. Их громкие слова о "высокой моде" из Парижа и Европы служат им обычной торговой маркой их товара, как змея на пузырьках с ядом, как крокодил на рубашках или слон на пакетиках чая.

    Когда-то европейские королевские дворы задавали тон и подавали пример в одежде, причем тогда принималась во внимание не стоимость нарядов, а обращали внимание именно на то, что сейчас на языке ваших дочерей звучит, как пустые бубенцы: культура, просвещенность, красота и вкус. Однако сегодня, к сожалению, и королевские дворы подпали под тиранию моды торгашей со всемирной ярмарки. Сегодня одежду королей и властителей можно еще встретить, особенно в наших селах в Македонии и Черногории. Недавно в Цетинье, древней столице Черногории, оказалась одна американка, преподавательница университета. Так она мне рассказывала, как женщины угощали ее чаем. Черногорки явились на встречу в прекрасных народных костюмах, а американка была в своем модном платье. По ее словам, ей было стыдно самой себя, она выглядела, как цыганка среди цариц!

    Можете еще прочитать Вашим дочерям ту угрозу, что пророк Исаия предназначал модницам еврейским, которая с течением времени стала еще более оправданна (Ис.3:16-23).

    От Господа мир вам и здоровье!

    Письмо четырнадцатое. Одному повару, который спрашивает: укорял ли Господь Богородицу?

    На свадебном пиру в Кане Галилейской не хватило вина. Богородица видит, что гости недовольны, а хозяева смущены. Побуждаемая милостью и сочувствием, Она обратилась к Сыну Своему со словами: "Вина у них не стало", желая подсказать Ему, что Он мог бы помочь этим бедным людям. Однако Иисус ответил Ей: Что Мне и Тебе, Жено? Вот в этих словах Иисуса тебе и чудится укор, вот об этом ты пишешь и спрашиваешь, так ли это?

    Нет, это не укор. Ведь если бы в тех словах был укор, Богородица почувствовала бы его в тот же час сильнее, чем мы сегодня. Если бы Она поняла, что Сын укоряет Ее, Она замолчала бы и больше не проронила бы ни слова. Между тем, Она тотчас сказала слугам: "Что Он скажет вам, то и сделайте".

    Что Мне и Тебе, Жено? Это слова просвещения, а не укора. Господь хотел просветить Свою Мать, но не укорять Ее. Она из сочувствия подумала о плотской, более низкой, потребности присутствующих людей, а Он - о более высокой, духовной. Она хотела, чтобы все шло хорошо, по обычаю, чтобы никто не был обижен или пристыжен, а Он желал пробудить заснувшие и излечить заболевшие души людские. Он сошел к людям, чтобы воду нашего бытия претворить в вино, из пепла раздуть огонь. Матерь Божия, правда, хотела, чтобы Сын Ее сделал доброе дело для этих людей, однако доброе дело, о котором Она думала, было совсем крохотным. Господь тоже хотел свершить доброе дело для людей (и в этом Его сердце согласно с сердцем Матери), но Его дело - дело превеликое, соразмерное с Его Величием, и полезное всем поколениям людей до конца света. Когда гостям и сватам не хватило вина, его можно было занять и у соседей. В той земле не было недостатка в вине. Однако в тот момент важно было не вино, но чудо. Вино люди выпьют и забудут, а чудо не забывается. Вино, как потребность плоти, принадлежит земному царству, а чудо, как потребность души, принадлежит Царству Небесному. Богородица сразу же подумала о первом, а Господь мыслил о втором. Всевидящий ясно увидел, что мысли Его Матери удалились от Его мыслей, и потому Он хотел вырвать Ее из дольнего царства и вознести в Горнее. Поэтому Он спокойно сказал Ей: Что Мне и Тебе, Жено? Обрати внимание, как сказано: Мне и Тебе, значит, подразумевается: Им обоим, вместе. Иоанн Златоуст говорил по этому поводу следующее: "Это были слова обличения не Матери, но домостроительства, то есть построения Царства Небесного как в душе Богородицы, так и в душах всех, кто услышит и прочитает эти слова". Вспомни, как Господь сказал сестре Лазаря: Марфа! Марфа! Ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно (Лк.10:41). И это тоже сказано не в укор, но для просвещения. Царство Небесное превыше всего, и все труды и заботы люди должны направить на достижение этого Царства.

    Но почему Господь обратился к Ней: Жено, а не назвал Матерью? Да потому, что хотел в тот миг сильнее подчеркнуть различие между мыслями Своими и мыслями Ее, потому что, если бы Он обратился к Ней как к Матери, мы не только не насторожились бы, не обратили бы внимания на высокие слова, но и не придали бы должного значения различию в Их мыслях в тот момент. Вспомни, как Петру Христос вынужден был дать более жестокий урок, сказав: "Изыди от меня, сатана! ибо думаешь, что это не Божье, а человеческое". Если бы Он сказал: "Изыди от меня, Петр (или: человек)!", то ни сам Петр, ни мы не заметили бы бездны, разделяющей его и Господа.

    А поняла ли Богородица тогда Сына Своего и усвоила ли урок? Поняла целиком и полностью. Она тотчас перестала давать советы Советодавцу и указывать путь Проводнику, но послушно и смиренно вернулась к Своей роли - готовить людей в путь за Ним. Поэтому Она обратилась к слугам и сказала: "Что Он скажет вам, то и сделайте". И когда слуги сделали все, что Он велел, тогда и Она вместе со всеми с трепетом в душе стала ждать неожиданное.

    Давай, брат, и мы будем послушны Пресвятой Богоматери и сделаем все, что заповедал нам Ее Сын. Это в нашей власти. А когда выполним все, что велено, станем с трепетом ожидать неожиданное, а именно: будем ждать чудо от Него, чудо превращения плотского человека в духовного, земного в небесного - воды в вино. Мир тебе и радость от Господа!

    Письмо пятнадцатое. Неправославному священнику, который спрашивает: за что Господь наказывает православную Россию?

    А Вы уверены, что нынешнее страдание русского православного народа есть наказание Господне? Признаюсь, я в этом не уверен. Можно и ошибиться, если всякое страдание (одного человека или народа) считать наказанием Божиим. На Голгофе было три креста, и это заставляет нас быть осторожными при оценке чьего-либо страдания. Разве Иисус Христос был распят в наказание от Бога? В длинной процессии страдальцев мы видим и пророков, и Апостолов, и многих святых праведников и праведниц. Понятно, что их страдания не были наказанием Господним. Они пострадали из-за грехов, но - не своих. Так же и Тот Безгрешный, Который принял величайшие муки, мучим был и в самом деле за грехи, но не за Свои, а всего рода людского. Святая Русь страдает, разумеется, за грехи, но чьи они - вот в чем вопрос. Вы прекрасный знаток Священного Писания, так вспомните, как Господь растолковал евреям гибель восемнадцати человек, которых придавила упавшая стена Силоамская. Он сказал, что эти люди погибли не потому, что были самыми грешными и самыми виновными изо всех жителей Иерусалима, но потому, чтобы гибелью своей заставить одуматься более грешных. Нет, говорю вам, но, если не покаетесь, все так же погибнете (Лк.13:5).

    Неужели Россия грешнее всех стран, если она испытывает самые тяжелые страдания? Всему миру ясно, что, во-первых, русский народ горит в огне мук, как некогда три отрока в печи вавилонской; и, во-вторых, безбожные материалистические теории, которые и разожгли тот огонь в России, возникли не в православной Руси, но на землях народов неправославных. Все остальное есть тайна промысла Божиего. И в эту страшную тайну мы не можем глубоко вникать. Можно лишь искать сравнение мучениям русских в судьбе праведного многострадального Иова, чье страдание пошло на пользу тогда и идет на пользу сейчас многим и многим. Можно усмотреть в мучениях России знак Божий всем остальным народам, чтобы они остерегались материализма в теории и практике, в мыслях и на деле. Все благородные души в миру доказывали на протяжении двух прошедших столетий безумность и пагубность этих теорий. Но их слова не смогли никого убедить. Поэтому и был попущен ужас этих теорий на практике. Как некогда Силоамская башня, упав, раздавила тех восемнадцать несчастных, так и современная башня из ложных идей и теорий обрушилась на великий русский народ, чтобы весь род людской протрезвел и отказался от этих губительных и уничтожающих души теорий. Но кто бы решился утверждать, что эта современная башня лжи обрушилась на Россию потому, что Россия грешнее других народов? Мне кажется, что я и в наши дни слышу грозное предостережение Христа: Нет, говорю вам, но, если не покаетесь, все так же погибнете, о племена и народы! Помня об этом предостережении, нам следует изучить опыт прошлого. Ни одна революция не завершилась тем, с чего началась. Этому учит нас опыт истории народов мира. Зачастую то, что вначале революция рушит и гонит, в конце достигает настоящего триумфа. Это, безусловно, относится к вере Христовой, гонимой, но не изгнанной, оплеванной, но чистой, битой, но не убитой. Ясно одно: и славянская, и мировая миссия России не в том, что сейчас в России творится, но в том, что грядет после революции.

    Во всяком случае, сегодняшнее мучение русского народа в огне пойдет миру только на пользу. Безусловно, русский народ выйдет из того огня более святым, более сильным и более славным, чем был прежде. И простой кузнец сует железо в огонь не для того, чтобы наказать его, но чтобы закалить его и выковать что-то нужное. Мы думаем и верим, что и Творец пустил этот великий народ в огонь страданий не для того, чтобы казнить его, но чтобы его страшным примером предостеречь и вразумить другие народы, а его - русский народ - весьма прославить пред небом и землей.

    Мир вам и здоровье от Господа!

    Письмо шестнадцатое. Одному скромному человеку, который раскаивается в своих словах

    Ты правильно сделал, что сразу же покаялся. Господь оставил покаяние для спасения. Если бы не было так, то и Апостолы бы не спаслись, что уж говорить о других людях. Языком ты согрешил, а сердцем покаялся. Сорвалось у тебя злое слово против соседа твоего, будто бросил искру в солому. Все село слышало и смеялось. Сосед обиделся и подал жалобу в суд. Заплатил ты много, а разозлился еще больше. На себя самого разозлился. Не то тяжко, что тебя суд наказал, но то тяжко, что оскорбленный тобой сосед тебя продолжает наказывать. Он перестал с тобой разговаривать, молчит и поворачивается спиной. Что делать?

    Оставь все Богу и времени. Молись Всевидящему Творцу, чтобы Он смягчил сердце соседа. При всяком удобном случае скажи о нем, соседе своем, доброе слово и - жди! Бог, доброе слово и время сделают свое, и однажды вы опять вместе пойдете в церковь, помирившись.

    Пусть уроком на будущее послужит тебе слово Спасителя: "Говорю вам, что за всякое праздное слово, произнесенное человеком, люди будут держать ответ на Страшном Суде". Это показывает, как злобное и лживое слово нарушает порядок во вселенной и обижает Творца. Доброе или злое слово, сказанное нами кому-то, хоть и скрытно, ощущает весь мир, как ощущает и Творец ощущений. И как можно утаить слово от Того, от Кого и мысли нельзя утаить? Древние греки говорили, что копье их героя Ахилла могло одним концом ранить, а другим излечивать рану. Неизвестно, вправду ли было такое копье у Ахилла, но совершенно определенно, что это верно для языка человеческого. Языком раны наносятся и языком же и излечиваются. Им благословляем Бога и Отца, и им проклинаем человеков, сотворенных подобию Божию (Иак.3:9).

    В одном нашем селе произошел страшный случай. Был у матери единственный сын, школьник. Рассердилась как-то мать на сына и в сердцах сказала безумное слово: "Если б глаза мои тебя больше не видели, я была бы счастлива!" Парнишка настолько вознегодовал от таких слов матери, что взял ружье и застрелил себя. Около него нашли тетрадь, где он написал: "Ухожу навсегда с глаз твоих долой, чтобы ты была счастлива!" Горькое счастье материнское! После того осиротевшая мать сидела каждую ночь у огня, гася пламя слезами, пока не встретила утро мертвой, скончавшись у потухшего очага.

    Видишь, что безумное слово может сделать? Но нельзя не привести пример того, что может сделать разумное слово. Во время Мировой войны послали одного боязливого солдата в разведку. Все однополчане знали, что он и куста боится, и стали смеяться, узнав, куда его командир посылает. И только один солдат не стал смеяться. Он подошел к своему другу, чтобы подбодрить его, но тот в отчаянии воскликнул: "Наверняка погибну, убьют меня, ведь неприятель совсем близко!" "Не бойся, брат, Господь ближе!" - ответил верный друг. От этих слов у трусливого парня словно колокол в душе зазвонил и звонил до конца войны. Вернулся тот солдат с войны домой с медалями "За храбрость". Так его преобразило и придало сил и храбрости доброе слово: "Не бойся, Бог ближе!"

    Мир тебе и здоровье от Господа!

    Письмо семнадцатое. Одной образованной женщине, которая жалуется, что не награждена за благотворительность

    Жалуетесь, что Вас и не похвалили, как Вы того заслуживаете, и не наградили за великий труд по сбору пожертвований на детский приют. Другие, не имеющие и половины Ваших заслуг, получили и то, и другое, а Вы - ничего.

    Боже мой, на что Вы жалуетесь?! На то, что, по Евангелию, должно Вас радовать. А еще говорите, что Вы трудились во имя Господне, как христианка. Но разве не знаете: во чье имя человек трудится, от того он и ожидает награду! Согласно Евангелию, награду ждут не от того, для кого исполняют работу, а от Того, во имя Кого она вершится. Слуга пасет овец в доме хозяина своего и ждет награду от хозяина, а не от овец. Солдат воюет во имя своего царя и от него ждет похвалу и награду, а не от тех, с кем (или против кого) воюет. Так и Вы: если, как христианка, творили некие добрые дела во имя Христово, то Вы должны ждать награды от Христа, а не от кого-то другого. Не обещал ли Господь вечную награду всем тем, кто творит добро во славу Божию или сносит неправду во имя Его? Не сказал ли Он: "Радуйтесь и веселитесь, ибо велика плата ваша на небесах". Или еще: "Когда свершите все, что вам заповедано, говорите: мы лишь слуги, ибо исполнили все, что должны были исполнить". Некто Невидимый послал нас на этот свет. Некто Невидимый определил нашу задачу на этом свете. Некто Невидимый выводит нас с этого света. Этому Невидимому мы молимся, на Него смотрим, на Него надеемся. Что нам могут дать поденщики, равные нам, и бедняки, как мы? И что мы ждем от тех, кто с каждой минутой сползает в пучину смерти, как саранча, что срывается с берега в пропасть?

    Вообще говоря, уверены ли Вы, что сможете выдержать славу и похвалу людскую? Святой Иоанн Лествичник, должно быть, знал человеческую природу лучше, чем Вы, но сказал: "Никто, кроме святых, не может слышать от людей похвалы себе без ущерба для себя". Только святые могут видеть человека насквозь и понять, откуда берут начало похвальные речи. Иногда даже мутная вода может сверкнуть под солнцем, словно хрустально чистая. Иногда под тонким слоем воды скрывается огромный пласт ила. Очень часто таковы души тех, кто нас хвалит. Именно поэтому святые мужи и жены, слыша о себе похвалы, расценивают их либо как незнание, либо как преднамеренную ложь.

    Большинство людей погубило души свои скорее из-за людской славы и похвал, чем от презрения и брани. Знаете, кем Христос считал тех, что искали славы и похвалы людской? Неверными! Прочитайте, как Он обличал евреев и подумайте, на чьей Вы стороне. Он говорил: Я не принимаю славы от людей. Это Он сказал о Себе, а о них говорил так: как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от Единого Бога, не ищете? (Ин.5:44). Решите, с кем Вы: со Христом или с евреями? Если Вы на стороне Христа - чего я Вам от всего сердца желаю, - тогда не смейте искать славы у людей, но ждите славы от Единого Бога. Не завидуйте ни в чем тем, кто бьется за людскую славу и похвалу. Напротив, пожалейте их, как они сами себя будут жалеть, когда разочаруются. Еще раз Вам повторяю: пожалейте их, ибо они из-за слепоты своей отдают вечное за бренное, божественное - за земное, истинное - за ложное.

    Да просветит и благословит Вас Господь!

    Письмо восемнадцатое. Одному православному из новоначальных, которого ругают все домашние

    Пока ты не начал Богу молиться, ты всем был мил, а теперь ты вдруг оказался в своем доме, как среди вражеского лагеря. Раньше ты и пил, и курил, и понемногу воровал, и ругался, и пролеживал бока в рабочие дни, и творил другие дела, противные Богу и почтенным людям. И все-таки тогда ты был всем своим мил. А когда ты пошел путем правды, Богопочитания и молитвы, тотчас на тебя все набросились, как осы.

    Радуйся, брат, радуйся сто раз! Разве ты не видишь, что в вашем доме зазвучала Благая Весть. В том самом доме, где до сих пор рассуждали лишь о налогах и работе, о ворах и сообщниках, начало исполняться пророчество Евангельское. Ваш дом вознесся до небес, превратился в сцену для христианской драмы, перенесясь во времена Апостолов и мучеников. В крохотном пространстве вашего дома вершится история Церкви. Вот пророчества Христа, которые бессчетное число раз уже сбывались на этой планете и которые теперь начинают сбываться в вашем доме:

    И будете ненавидимы всеми за имя Мое; претерпевший же до конца спасется (Мф.10:22).

    И враги человеку - домашние его (Мф.10:36).

    Блаженны плачущие ныне, ибо воссмеетесь. Блаженны вы, когда возненавидят вас люди и когда отлучат вас, и будут поносить, и пронесут имя ваше, как бесчестное, за Сына Человеческого (Лк.6:21-22).

    Истинно, истинно говорю вам: вы восплачете и возрыдаете, а мир возрадуется; вы печальны будете, но печаль ваша в радость будет (Ин.16:20).

    Что может быть яснее этих пророчеств?! Смотри, они исполняются и сегодня, у твоего очага, с тобой. Поэтому принимай всю брань в твой адрес не как брань, а как награду, как орден. Знай, что гонители твои раскаются, хулители твои замолкнут, а ты возрадуешься. Нынче ты последний в доме отца твоего, а скоро будешь первый. А те, что тебя гонят, будут служить тебе. Так было предсказано и исполнилось тысячи раз в тысяче мест.

    Мир тебе и благословение от Господа!

    Письмо девятнадцатое. Одному агроному, который спрашивает: почему неправедные преуспевают?

    До каких пор они будут преуспевать? И что с ними и с их детьми будет в конце? Об этом ты спрашиваешь? Пусть не спотыкаются мысли твои, когда видишь, как некто бахвалится силой своей, но забывает о Дарителе силы. Вспомни, как горделивый и хвастливый Голиаф погиб от пращи юного Давида. Пусть не взволнуется сердце твое, когда видишь, как некто обогащается неправедным путем; как обжирается и не может насытиться, грабит, но все ему мало. Вспомни о богачах из Содома, которых в один миг поглотил огонь со всем богатством их. Ты православный человек, а православные смотрят на события с другой точки зрения, видят их целиком, а не частично. Успех неправедного православные оценивают не как завершенное событие, но ждут, что дальше будет. Православные знают, что неправедник преуспевает не за счет своего ума или своей силы, но лишь потому, что Ему Господь попускает преуспеяние, причем для того, чтобы он вспомнил о Боге. Господь наш несказанно милостив и попускает неправедникам вершить то, что им хочется, только для того, чтобы они поняли, что весь их успех - от Бога, и застыдились бы неправедных дел своих, и исправились бы. Господу Богу мило покаяние, а особенно милы Ему те грешники, которые сокрушенно каются в неправедных делах своих. Творец - не тварь, чтобы тотчас наказывать того, кто пошел по кривой дорожке. Он ждет, когда заблудший сам вернется на правый путь. Господь смотрит и молчит. Он ждет и не опоздает. Невиданна мудрость Его и непревзойденна милость Его. Именно поэтому провидящий Псалмопевец восхищенно сказал Господу: промыслы Твои суть бездна великая. Кто испытает всю глубину Божиего промысла? Неразумные злятся, что Господь не правит миром по их разуму, а разумные стараются непрестанно проникнуть в Божий разум. Иногда и самому разумному трудно понять, почему одному человеку бывает так, а другому иначе; почему молодой и жаждущий жизни умирает, а старый и жаждущий смерти живет; почему набожный мучается, а безбожник благоденствует. Иногда даже самые святые души смущались перед загадкой случившихся событий. В Священном Предании известен такой случай: умер некий богач, о грехах которого знал весь свет. Похороны были торжественные, с епископом и множеством священников. Вскоре затем на одного отшельника в пустыне напала гиена и растерзала его. Некий монах, видевший и торжественные проводы в последний путь грешника, и кровавые останки праведника, в смятении своем с плачем воскликнул: "Господи! Как же так, почему?! Почему Ты даровал грешнику благую жизнь и благую смерть, а праведнику горькую жизнь и горькую смерть?!" Вскоре явился ему ангел Божий и объяснил: тот богач-грешник сделал в жизни своей лишь одно доброе дело, а тот пустынник-праведник совершил за свою жизнь только один грех. Торжественными и почетными похоронами Всевышний хотел воздать неправедному богачу за единственное доброе дело и показать, что тому больше нечего ждать на этом свете. Ужасной смертью отшельника Господь хотел изгладить тот его единственный грех, чтобы затем полностью вознаградить пустынника на небесах.

    Имей это ввиду, когда будешь размышлять о судах Божиих, и возложи все надежды на Творца своего. Не ожесточайся, видя бесчестность; не завидуй тем, кто чинит беззаконие. Так пишет праведный царь Давид, которого долго и много мучило то, что и тебя мучит, покуда ему Господь не открыл разум, чтобы он уразумел. И тогда царь Давид поделился своим опытом: был я молод и постарел, но никогда не видел ни праведника оставленного, ни детей его, просящих хлеб. Почаще читай Псалтирь, тогда и поймешь, и утешишься.

    Мир тебе и благословение от Господа!

    Письмо двадцатое. Одному рантье, который пишет, как он застраховал жизнь свою и своих близких

    Я просто в страхе за Вас. Вы пишете мне, что так надежно застраховали себя и своих детей, что теперь можете жить без забот. Ваша беззаботность, похоже, изгнала из души Вашей страх Божий. Чем вы обезопасили свою жизнь? Не деньгами ли? Но разве не слышите каждый день, как внезапное разорение банка делает миллионеров нищими и, что еще хуже, самоубийцами? Может, недвижимостью: квартирами и магазинами? Но разве не читаете Вы об участившихся землетрясениях, которые в считанные минуты превращают города в груды развалин? Может быть, Вы купили землю: сады и поля? Но разве забыли Вы о внезапных засухах, наводнениях и тучах саранчи? Если бы Вы читали Евангелие, Вы бы запомнили слова Христа: обольщение богатства (Мф.13:22). Мне кажется, что как раз в те дни, когда гнев Божий сокрушает всякий щит земной, которым люди хотят защитить себя, отвергнув веру в Него, Всемогущего, Вы считаете себя защищенным таким ничтожным щитом, как богатство - грудой праха. Вы напоминаете мне китайцев, которые в войне с японцами раскрыли над головами зонтики, чтобы защититься от вражеских пуль.

    Кроме Вашей беззаботности, которая наказуема, ибо происходит от богатства, что есть мерзость пред Господом, я догадываюсь и о другом Вашем зле: о том, что богатство Ваше замешано на неправедных делах. А это то же самое, что есть хлеб с червями. Вы отравите себя и детей своих. Послушайте, что говорит святой Иоанн Златоуст: "Те, что обогащаются неправдой, беднее нищего. Лучше просить, чем грабить". Библейская притча об Иове напоминает нам, что и праведный человек может в один день потерять все земное богатство, так что уж тут говорить о неправедных. В один день праведный Иов потерял все свое имущество, а кроме того, и сыновей, и дочерей. Потом потерял и здоровье и, как нищий, весь в ранах, лежа на куче навоза, рыдал и горевал. Разве Вы не боитесь, что то же самое может случиться и с Вами? В беде и болезнях, обрушившихся на него, праведный Иов защищал душу свою от отчаяния крепкой верой в Бога, а Вы чем защитите душу? И что Вас сможет удержать от самоубийства, то есть чтобы Вы к материальной гибели не добавили и гибель душевную? В Священном Писании говорится: кто любит неправду, ненавидит душу свою. В одиночестве, в тихий час ночной, наедине со своей совестью, спросите себя, действительно ли Вы больше любите неправду, чем душу свою?

    Поспешите обогатиться у Господа, как говорил Спаситель. "Обогатиться у Бога" означает обогатиться тем богатством, которое Господь ценит и которое человек никогда не потеряет. Это богатство веры в Бога, надежды, милости и сострадания, истины и братолюбия. Вот каким щитом сможете Вы защитить жизнь свою и своих детей надежнее, чем земным царством, даже если оно простирается от востока солнца до запада.

    Да просветит и благословит Вас Господь!

    Письмо двадцать первое. Некому человеку, которому отвечают злом на добро

    Ты жалуешься, что люди стали злыми. Совершенно невозможно встретить доброго человека. Да еще удивляешься, как это Господь терпит таких людей и все еще не положил конец их бытию. Тебя поразило, когда ты вдруг услышал точно такую же жалобу от своего соседа. И он говорит, что не стало добрых людей и что он чувствует себя совершенно одиноким на пути правды и истины. Так значит, он тебя не знает и ты с ним незнаком. А если бы вы, два добрых человека, познакомились, вы бы оба изменили свое мнение, и ваша скорбь обернулась бы радостью. Христос говорил ученикам Своим: "И будете вы печальны, но печаль ваша повернется на радость".

    Я назову тебе имя другого доброго человека из твоего города, ты его поищи. И когда вы вдвоем встанете рядом на молитву, просите Господа, чтобы Он вам открыл и других добрых людей, живущих поблизости от вас. Я верю, что вам откроется множество людей, сейчас неизвестных. Люди подобны золотым приискам, а на прииске, как известно, нужно вырыть довольно глубокую шахту, чтобы обнаружить скрытые в глубине самородки. Таков закон вселенной: чем вещь драгоценнее, тем лучше она скрыта. Если бы праведный Лот из Содома пожаловался на то, на что вы жалуетесь, ему бы поверили. Однако трудно поверить, что в христианском городе, где проповедуется Евангелие и совершается Литургия, нет больше ни одного добродетельного человека.

    Говоришь, что соседи тебя не любят. Любое твое доброе дело они высмеивают и толкуют превратно. Осыпают тебя издевками, где бы ты ни появился. И ты с огорчением спрашиваешь: "За что? Почему и до каких пор это будет продолжаться?" Да потому, что они не познали истины, не ищут ее, не желают ее. Они рабы лжи, ложных мыслей, ложных чувств, дурных привычек. Господь сказал: вы познаете истину, и истина вас освободит. Это относится и к соседям твоим. Если бы они познали истину, они бы радовались твоей добродетели, как своей. Если бы они не были рабами того, кого Спаситель назвал отцом лжи, они имели бы в себе божественную свободу, чтобы видеть правду, судить праведно и радоваться всякому доброму человеку. Однако эти святые слова Господа о познании истины как об условии свободы относятся и к тебе. Если ты познаешь истину еще глубже, чем знаешь сейчас, ты не станешь обращать внимания на тех, кто тебя ненавидит, ругает, высмеивает и даже оскорбляет. В древности у одного мудреца среди других учеников был один богатый и гордый юноша, который из-за любого бранного слова готов был драться насмерть. Чтобы излечить его от гордости и высокомерия, мудрец наложил на него такую епитимию: велел ему ходить по свету три года и просить людей ругать его, а каждому, кто пожелал бы его обругать, платил бы. Юноша покорился приказу учителя и отправился в путь. Так ходил он и платил всякому, кто согласился бы его обругать. Когда прошло три года, он вернулся к учителю, но в воротах ему встретился сторож, рассерженный на кого-то другого, который набросился на него со страшной бранью. Наш путник, вместо того, чтобы обозлиться, весело рассмеялся. Удивленный сторож спросил, чему он смеется? А закаленный ученик ответил: "Три года я платил любому, кто меня хоть немного обругал, а ты меня обругал крепче всех остальных и совершенно бесплатно!" Когда мудрец увидел, что его ученик понял свою ошибку и исправился, он весьма обрадовался и похвалил его перед всеми.

    А ты прочитай из Нагорной проповеди одиннадцатый стих, возрадуйся и возвеселись, ибо велика будет твоя плата на небесах.

    Мир тебе и благословение от Господа!

    Письмо двадцать второе. Одной сиротинушке, которая спрашивает: почему в Евангелии не говорится о счастье?

    Как же, душенька, не говорится? О чем же в Евангелии говорится больше, чем о счастье людей?! Мне кажется, что Евангелие можно назвать Книгой счастья, а науку Христову - наукой о счастье. Тебя несколько смутило, что в Евангелии не пишется именно слово "счастье". Но вместо этого слова там приводятся другие слова, например: блаженство, радость, веселье, рай, спасение, вечная жизнь. Слово "блаженство" означает наивысшее счастье. Теперь, когда это знаешь, перечитай проповедь Господню о блаженных в Евангелии от Матфея. Первая наука, объявленная Христом людям, была наука о счастье. Эту науку Православная Церковь всегда повторяет людям в начале Литургии пением Блаженны. По науке Христовой блаженны, или счастливы, те, которые:

  • сокрушаются духом пред Господом, ибо их есть Царство Небесное;
  • слезами омывают молитвы свои, ибо они утешатся непреходящим утешением;
  • кротки и незлобивы как агнцы, ибо они наследуют землю живых;
  • алчущие и жаждущие правды Божией, ибо они насытятся небесной правдой;
  • милостивые сердцем и рукой, ибо их помилует рука Господня;
  • чистые сердцем, ибо они увидят Царя и Отца своего Небесного;
  • гонимые за правду демонами и людьми, ибо их будет Царство вечной правды;
  • опозоренные и оклеветанные ради Христа, ибо они будут радоваться и веселиться в отечестве ангелов.

    А вместе с ними будут счастливы и те, что:

  • веруют в Спасителя своего, ибо будут спасены;
  • горят любовью к Творцу и творениям Его, ибо будут увенчаны славой небесной;
  • жертвуют жизнью земной, ибо получат жизнь вечную.

    Таково истинное счастье, счастье без обмана, которое Господь наш открыл и объявил роду людскому. За такое счастье цари отдавали свои короны, богачи - свое богатство, мученики - свои жизни, причем так легко, как деревья осенью отдают свои листья. Однако тот, кто не вкусил хоть малую толику этого счастья, вряд ли пожертвует ради него даже восковую свечку.

    А ты, сиротинушка Божия, не отчаивайся из-за своего счастья. Осталась ты одна, без родных и друзей. "Врата земного счастья затворены для тебя". Так пишешь ты, больше слезами, чем чернилами. Но разве ты не задумываешься, что все это промыслом Отца твоего Небесного, чтобы ты оборотилась к вратам вечного счастья. Господь часто, именно часто, затворяет перед людьми врата обманчивого счастья, но врата истинного счастья Он держит всегда открытыми перед всеми и для всех, кто сам пожелает войти. Войди и ты, дщерь Христова. Стоит тебе лишь заглянуть через те врата, заметишь Царство счастливых, отечество блаженных. Ты увидишь небеса, полные угодников и праведников Божиих, которые на земле вкусили счастья Христа, а на небесах продолжили пить преполной чашей. Когда ты все это почувствуешь и духом всмотришься, больше ни на минуту не останешься одинока, ибо обретешь бесчисленную семью Божию на небесах и сможешь назвать их своими братьями, сестрами, родными и друзьями.

    Радуйся и веселись от Господа!

    Письмо двадцать третье. Одному леснику о крыльях Иоанна Предтечи

    Ты написал мне, что родился и жил в северной Сербии, но по служебным делам должен был переселиться в Македонию. Фамильную икону Иоанна Крестителя ты оставил дома, старушке-матери и сестрам. В Македонии ты заказал себе у мастеров-дуборезов новую икону Иоанна Предтечи. Однако, к твоему величайшему удивлению, иконописец изобразил святого Иоанна с крыльями. Ты был в недоумении, но мастера объяснили тебе, что так Креститель Господень изображен повсюду в здешних древнейших храмах, следуя византийским традициям. Тогда ты пошел по церквям македонским, увидел это воочию, убедился и - удивился. Вот и спрашиваешь меня: почему святого Иоанна Предтечу пишут с крыльями?

    Ты знаешь - да знаешь ли? - что только ангелов Господних изображают с крыльями. А пишут их так потому, что они - бестелесные духи, легко исполняющие все дела, куда бы их Творец ни послал. А теперь слушай свидетельство Христово об Иоанне: он был тот, о ком написано: Вот, Я посылаю Ангела Моего, и он приготовит путь предо Мною (Мал.3:1). Это написал богодухновенный пророк Божий Малахия. Значит, святой Иоанн был назван ангелом Божиим и пророками Мессии, и Самим Мессией. И действительно, служба Иоанна была подобна службе ангелов небесных. Когда Спаситель мира родился в Вифлееме, именно ангелы объявили о Его Рождестве пастухам и позвали их, чтобы они радовались и славили Бога. Прошло тридцать лет, и Иисус Христос появился на Иордане, чтобы начать Свой спасительный труд. Тогда святой Иоанн объявил о Спасителе, указал на Него народу, призывая собравшихся к покаянию и очищению, чтобы они удостоились чести принять Его - Мессию, Спасителя.

    Значит, святой Иоанн Креститель назван ангелом в Священном Писании и нес ангельскую службу в истории спасения человечества. Вот почему православные иконописцы с древнейших времен часто изображали Предтечу Христа в виде ангела с крыльями.

    Да защитит тебя твой крылатый ангел Иоанн Предтеча крылом своим от всякого зла! Аминь.

    Письмо двадцать четвертое. Работнице с фабрики, которая спрашивает: что означают слова "Тебе, Господи!"?

    В конце любой ектении священник призывает народ в молитвенном прошении полностью предаться Господу, говоря: "Сами себя и друг друга и весь живот наш Христу Богу предадим", а молящийся народ отвечает: "Тебе, Господи!" Слова эти очень важные. Их можно применить в любом случае жизни людской.

    Когда имеешь здоровье и успех в работе, возвысь сердце свое и скажи: "Благодаря Тебе, Господи!"

    Когда люди тебя уважают и хвалят, скажи про себя: "Я этого не заслуживаю, похвалы принадлежат не мне, а Тебе, Господи!"

    Когда детей отправляешь в школу, или на работу, или в армию, благослови их с порога дома своего и скажи: "Предаю их Твоим заботам - Тебе, Господи!"

    Когда нападет на тебя зависть людская или измена друга, не падай духом и не держи зла в сердце своем, но скажи: "Предаю все это на праведный суд Тебе, Господи!"

    Когда пойдешь за гробом, провожая в последний путь самого дорогого человека, шагай храбро, будто несешь подарок лучшему Другу, и скажи: "Эту любимую душу приношу в дар Тебе, Господи!"

    Когда над тобой соберутся мутные тучи бесовских искушений, муки и болезни, не отчаивайся, но скажи: "За помощью и милостью обращаюсь к Тебе, Господи!"

    Когда ангел смерти встанет около твоей постели, не бойся его, ибо он друг твой, но простись с этим светом и скажи: "Душу свою покаянную предаю в руки Тебе, Господи!"

    Письмо двадцать пятое. Одному отцу, который жалуется на неблагодарного сына

    Пишешь, что послал сына в Школу торговли на Запад, чтобы он стал ученее и лучше тебя. Он выучился и стал ученее, но - гораздо хуже тебя. И свою, и твою репутацию в городе он испортил быстрее, чем тебе в свое время удалось дойти до положения приказчика. Оплачивая его обучение в Европе, ты экономил не только на теле, но и на Боге, на душе своей. Ты перестал ходить в церковь, ибо это расходы: нужно и свечу поставить, и в кружку положить. Перестал ты святого покровителя семьи прославлять, ибо это тоже расход: и на калач, и на священника, и на угощение гостям! Все это ты оставил, только бы сын мог учиться в Париже и Вене. И действительно, он в некоторых вещах стал разбираться лучше тебя, лучше знал, как вести книги прихода и расхода, глубже вник в ведение дел. Однако покупателей в вашей лавке стало меньше. Ты просто каменел от эдакого дива. "Как это, - спрашивал ты себя, - мой сын знает и языки, и валюты, и балансы всей Европы, но ко мне, неучу, народ валом валил, а к нему, знатоку, никто?" Несчастный отец! Ты забываешь одну малость, от которой зависит и успех в торговле, и победа в войне. Народ хочет человека, а ты ему предлагаешь знатока. Народ боится иметь дело с бесчеловечным знатоком. Поэтому твои прежние покупатели, опустив голову, обходят вашу лавку стороной и сворачивают к соседям.

    За большие деньги ты купил нечеловека, изверга, чудовище. Твой сын ни за что на свете не узнает того, что почитают в народе и в вашем городе. Бог, душа, молитва, милосердие, человечность, снисходительность - все это для него лишь присказки прежних торговцев-неучей. В лавке он всегда взвинчен и зол, но только в кабаке весел. Кабак для него, по сути, дом, а дом и семейная лавка - улица. Но кого кабак благословляет, того дом проклинает.

    Наконец, он обманул тебя так искусно, что ты полностью уверился, что он действительно способней тебя. Он объяснил тебе, что для успеха дела и модернизации торговли нужно твое имя убрать с вывески, а его имя написать. Ты безропотно согласился с его предложением, а он, знаток ведения дел, узаконил это через суд. Ты и не догадывался, что это все значит, покуда он однажды, злой после ночной попойки, не сказал открыто, что ты нищий, босяк с улицы, и у тебя нет ничего своего. Упав духом, ты бросился в суд, к адвокатам, к друзьям. Но все они, вникнув в суть дела, говорили одно: "Твой сын сумел полностью лишить тебя собственности". И ты много пишешь о напрасных попытках вернуть то состояние и положение, которое ты сам своим трудом до седьмого пота приобретал всю свою жизнь. И наконец, ты в отчаянии спрашиваешь: грешно ли убить изверга-сына?

    Но как ты убьешь бездушного человека, мертвого? Не всякий ли нечеловек - уже падаль, которая распадается на глазах у людей? Поэтому не убивай своего сына, но взывай к Тому, Который один только может и сына твоего оживить, и тебя спасти. Лучше будь нищим с душой, чем убийцей без души. Ты все еще богаче сына своего. И ты ему больше можешь помочь, чем он тебе. Вернись к тому, что ты оставил ради сына. Вернись к Богу, к Церкви; вернись к душе своей. И если нет у тебя ни свечи, ни гроша, принеси вместо того вздохи, слезы и молитвы. А если все-таки придется тебе просить милостыню, говори на чужих порогах: "Подайте на хлеб и на свечу; хлеб - мне, старику, для еды, а свечу - сыну моему для спасения". Так скажи и на пороге бывшей твоей лавки, пусть и он слышит. Когда со стыдом испросишь, то как бы ты сам заработал. Тогда иди и поставь свечу в церкви Божией. Этим ты потрясешь Всевидящие небеса, и небо тебе поможет. Дело легче поправить свечой, чем топором.

    Бог тебе в помощь!

    Письмо двадцать шестое. Одному заключенному, который жалуется на несправедливость

    Говоришь, что ты не виноват в том, за что осужден. В ночной драке на улице погиб человек. Убийцы быстро разбежались, а ты случайно оказался около мертвеца, когда подоспела охрана. Тебя схватили и признали виновным. Сейчас ты сокрушаешься о неправде людской. Клянешься, что ты осужден безвинно. Получив от тебя первое письмо, я просил поведать о всей твоей жизни, и ты это сделал. Прочитав второе письмо, я воскликнул: "Ты заслужил наказание!"

    Человек, ты заслуженно получил это тяжкое наказание, если не именно за это преступление, то, наверняка, за все остальные твои преступления. Всевидящий Судия знал и множество других проступков твоих, но по милости Своей скрыл их от возможных свидетелей на земле, ожидая твоего покаяния. Но ты и не каялся, и не исповедался, и Богу не молился, и не причащался. Напротив, ты продолжал тайно творить зло и был готов убить любого, кто бы твоим нечестивым делам воспрепятствовал. Только за жестокость по отношению к жене своей ты заслужил каторгу. Она не подавала на тебя в земной суд, но ее рыдания предстали пред Божиим Судом.

    Чтобы отвратить тебя от злых дел и вернуть на праведный путь, чтобы заставить вспомнить о душе, о смерти и грядущем Страшном Суде, Судьботворец привел тебя в ту ночь на место преступления. Тебя схватили и осудили на каторгу.

    Твой случай живо напоминает мне судьбу великого святителя христианского Ефрема Сирина. В молодости Ефрем много грешил, но ни за один грех не был осужден. Между тем, случилось так, что воры украли у его соседа овцу. Сосед заподозрил Ефрема и подал на него в суд. И Ефрем, совершенно невиновный в этой краже, оказался в темнице. Огорченный неправдой людскою, Ефрем начал причитать и взывать к Богу. Находясь в камере с другими преступниками, он в разговоре с ними стал интересоваться, за что другие попали в тюрьму. Он спрашивал по очереди каждого, и один ему говорил одно, другой - другое. В их проступках Ефрем узнал свои грехи, за которые его никто не наказал. Тогда дух его отрезвел, и он понял, что попал в темницу не из-за украденной овцы, но из-за многих других проступков своих. Сокрушаясь, Ефрем покаялся перед Господом и стал плачевно молить Бога простить ему тайные грехи его, продолжая, в то же время, благодарить Его за то, что оказался в тюрьме. Вскоре его освободили, признав невиновным. Этот случай совершил переворот в душе Ефрема. Темница приняла его как грешника, а выпустила на волю как святого.

    Мир тебе и благословение от Господа!

    Письмо двадцать седьмое. Одному осужденному, который спрашивает о лжесвидетельстве

    Осудили тебя. И вот ты сидишь в одиночке, размышляешь и словно просеиваешь свою жизнь через мелкое-мелкое решето. И поражаешься, как легко хитросплетения жизни распутываются, будто клубок с горы катится. Жизнь твоя текла мирно и благополучно до тех пор, пока ты не засвидетельствовал неправду, пытаясь помочь брату своему. Ты оправдывался: "Ведь он брат мне! Кому же мне помогать, хоть бы и лжесвидетельством, как не брату?!" Так обуяли тебя греховные мысли, такими же словами ты защищался в суде. На это тебе один из судей ответил: "В конце концов, все люди - братья, но что бы творилось на свете, если бы все действовали по-твоему". И только тогда ты понял, как грешные мысли толкнули тебя на неправедное дело.

    Один крестьянин рассказал мне свою историю. Как-то дал он ложные показания, когда был спор о корове. До суда за лжесвидетельство дело не дошло бы, если бы он сам не заявил об этом. А он должен был признаться, ибо понял, что наказание от людей все же легче наказания Божиего. После лжесвидетельства на его семью посыпались страшные несчастья, наводя ужас на соседей. Пришла первая беда: волы, запряженные в повозку, сорвались в пропасть; пропали и волы, и повозка. С этой вестью его поджидала жена вечером того самого дня, когда он вернулся в село из уездного города. Через несколько недель в загон для скота ударила молния и поразила всех овец. Затем были подряд две кражи. Потом заболела жена и после долгого безуспешного лечения в муках умерла. Единственный сын, до тех пор всегда здоровый, заболел падучей и стал биться в судорогах день и ночь с пеной у рта, скрипя зубами. Несчастный, весь в долгах, доведенный до отчаяния крестьянин как-то пожаловался другу своему на злую судьбу. А тот, как гром с ясного неба, поразил его вопросом: не давал ли он ложных показаний хоть когда-нибудь в жизни? Лжесвидетеля того словно холодной водой окатили. Внезапно ему все стало ясно. Даже не ответив приятелю, тот человек отправился в суд и во всем признался. Отбыв наказание, он начал заново строить свою жизнь. Так человек научился жить в страхе Божием.

    Видишь, сколько бед может свалиться на голову клятвопреступника? Закон Божий, брат ты мой, как огонь живой: нельзя его тушить, да не обжечься. Если нарушишь жалкие законы людские, которые меняются чаще, чем на дереве лист, найдут на тебя беды и муки, а что же говорить о вечном законе Бога живого?!

    Не лжесвидетельствуй - это заповедь Господа Бога, записанная в обоих Заветах Божиих: и в Ветхом Завете, и в Новом Завете. Совсем не маловажная вещь - солгать пред лицем Господа и Божиих ангелов. Совсем не малозначительная вещь - встать, сняв шапку, перед Крестом и Евангелием и воскликнуть: "Клянусь живым и всемогущим Богом, что эта истина суть ложь или ложь суть истина!" Поистине неудивительно, что Бог истины и правды ударяет тогда Своим бичом одного лжесвидетеля по рукам, другого по ногам, третьего по глазам, у четвертого поражает родню, у пятого скот, и так далее. Вот наши соседи - живой пример, как невидимый бич Божий поразил лжесвидетеля. Дал этот человек ложные показания при тяжбе за небольшой участок земли, за которую заплатил самым дорогим - душой своею. Раньше он ходил по земле легко и свободно, но как только шагнул со своей земли на этот проклятый клочок, потерял зрение. Невидимый бич Божий стеганул этого лжесвидетеля по глазам. С тех пор сидит слепой сосед у своего очага.

    Вот что случается на свете Божием с людьми, которые полагают, что свет их, а не Божий.

    А ты читай Священное Писание и бойся Бога. Тогда все поймешь, и все у тебя будет хорошо.

    Милость и мир тебе от Господа!

    Письмо двадцать восьмое. Одному отцу, который повсюду искал лекарство для сына

    Повсюду искал ты лекарство для сына, но напрасно. Где бы ни услышал ты о знахаре, спешил к нему. Ходил и к целителям разным, и к муллам, но ничего не помогало. Тогда ты позвал, наконец, священника. Однако и молитва священника не помогла. Сын поболел-поболел да и умер. Теперь жизнь твоя не имеет ни цели, ни смысла. Ты помышляешь о самоубийстве. Приготовил ты отраву, положил под подушку и каждую ночь решаешь, выпить яд или не пить. Вот ты и спрашиваешь, почему тебя Господь Бог так мучает?

    И я хочу тебя спросить: "Почему ты мучаешь Господа? Почему ты мучаешь замученного за тебя на Кресте Иисуса Христа?" Он претерпел тяжкие муки, чтобы спасти людей от ложных богов, от ложных спасителей и от всех мрачных сил, что действуют через ложных спасителей. Однако ты обошел Его, единственно Истинного, и пошел сначала искать помощи у Его врагов - знахарей и целителей. Апостол Иаков советовал: Болен ли кто из вас, пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазав его елеем во имя Господне (Иак.5:14-15). Правда, ты позвал священника, чтобы прочитать молитву над болящим, но когда? Когда обошел всех знахарей и целителей! Сначала ты прогневил Того, Который один дает жизнь и здоровье, и только потом стал Его умолять. И то, кто знает, с каким сердцем и с какой верой! Полагаю, что не от всего сердца и с малой верой. Господь Бог наш спешит на помощь тем, которые всем сердцем и с полной верой припадают к Нему. Тот, кто молится и Богу, и сатане, остается без помощи, ибо Бог ему не хочет помочь, а сатана не сможет помочь. Святой пророк Илия говорил о таких людях, как о народе с разделенным сердцем: долго ли вам хромать на оба колена? Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал (то есть идол сатаны), то ему последуйте (3Цар.18:21). А когда разболелся царь Охозия, он не стал искать помощи у Бога живого, но послал слуг в Аккарон к Веельзевулу за излечением. Святой Илия, услышав об этом, пришел к царю и сказал: так говорит Господь: за то, что ты посылал послов вопрошать Веельзевула, божество Аккаронское, как будто в Израиле нет Бога, чтобы вопрошать о слове Его, - с постели, на которую ты лег, не сойдешь с нее, но умрешь (4Цар.1:16).

    Вот так и ты Бога измучил и прогневил - пусть Он тебя простит. Но возблагодари Господа за то, что взял Он сына твоего и сохранил тебя от самоубийства, от душегубства, оставив время для покаяния. Теперь предай себя Ему всем сердцем. Тогда любовь Его укрепит жизнь твою, осветит пути твои, а сыну дарует Царство Небесное.

    Мир тебе от воскресшего Христа!

    Письмо двадцать девятое. Одному диакону о суеверии безбожников

    Встретился ты, пишешь, с человеком, который не верит в Бога, но, между тем, полон суеверий. Он тебе признался, что никогда не верил в Бога, и с детства протягивал ладони цыганкам, чтобы ему погадали. Он и сейчас так же поступает и с жаром доказывает, что гадалки знают больше, чем все академии наук. Кроме того, он боится "злого глаза" и поэтому всегда идет по улицам, смотря в землю. Вторник он считает роковым днем и в тот день ничего не делает и не выходит из дома. От числа "13" бежит, как от огня. Однажды кто-то из сослуживцев пошалил и написал "13" на его столе. Так тот вскочил и опрокинул стол на незадачливого шалуна, хотя на вид он почтенный человек, богатый и образованный.

    Так что тебя удивляет, брат-диакон? То ли, что безбожие и суеверие идут рядом? Однако эта неестественность совершенно естественна. И то, и другое - ложь, оба проистекают от того, кого самые истинные уста назвали отцом лжи. Истина всегда истинна, всегда постоянна, всегда неизменна, а ложь - как хамелеон, меняющий свой цвет. Дружба между безбожием и суеверием - это не парадокс, как тебе кажется, но нечто совершенно согласующееся, подходящее друг к другу, как рама к картине. Всякое безбожие накрепко вставлено в раму суеверия. Одна ложь постоянно гостит у другой.

    Когда царь Саул отказался от послушания Богу и Самуилу, пророку Божиему, он отправился к гадалке в Аэндор, чтобы узнать правду и выслушать совет. Филипп, король французский, бахвалился двумя вещами: атеизмом и умением гадать на кофейной гуще. Разве не читал ты в Священном Писании, как Пилат и Ирод, две лжи, помирились перед судом и послали Истину на смерть? И сделались в тот день Пилат и Ирод друзьями между собою, ибо прежде были во вражде друг с другом (Лк.23:12). И сегодня две лжи зачастую мирятся меж собой, когда им предстоит борьба против истины. Вспомни о суеверии безбожных евреев, когда они хотели во что бы то ни стало убить Христа! От Каиафы повели Иисуса в преторию. Было утро; и они не вошли в преторию, чтобы не оскверниться, но чтобы (можно было) есть пасху (Ин.18:28). Ибо был праздник. Убить невинного человека их не оскверняло, а войти в праздник в зал суда осквернило бы! Точно то же самое произошло в России после того, как к власти пришли безбожники. Тех, что отвергли веру, сразу же затопило суеверие, вышедшее из берегов. Они, несчастные, и не догадываются, что, отвергнув истинного Бога, предали себя во власть архипротивника Божиего, того тайного актера, который назван кровным врагом человечества от начала... ложью и отцом лжи. Об этом не догадывается и твой знакомый, который отпал от Бога и заменил Его цыганской гадалкой.

    Христос воскресе!

    Письмо тридцатое. Родителям, которые спрашивают: существуют ли духи?

    Горюя об умершем сыне, Вы только сейчас, под старость, пришли в церковь за утешением. И Вы спрашиваете: существуют ли духи? Другими словами, Вы как бы спрашиваете: существует ли Бог? Ибо Бог суть Дух, нетварный, вечный, всемудрый, всемогущий, всеблагий. Бога Творца окружает Царство духов. Это царство святых и блаженных ангелов. И не счесть, сколько раз они являлись людям (и даже животным) от сотворения мира до нынешних дней. Множество случаев явления ангелов описано в Библии, особенно в Новом Завете, а также в Священном Предании за всю историю христианской Церкви. Я не имею в виду духов злобы и тьмы, которых Господь изгонял из людей. Эти отпадшие от Бога духи ада пребывают в вечной тени смерти и отчаяния.

    Но Вас, догадываюсь, больше интересует, существуют ли духи умерших людей, в том числе, и дух вашего покойного сына. Да, существуют! Причем именно существование после смерти и есть единственная цель и смысл нашего краткого существования на земле. Дорогие мои люди Божии! Все это открыто и показано Христом и через Христа: и Бог, и духи света, и духи тьмы, и живые души умерших праведников, и отчаявшиеся души нераскаявшихся грешников. Обо всем этом повествует и притча о богаче и Лазаре.

    Прочтите в Евангелии, как во время Преображения Господнего на горе Фавор явились души Моисея и Илии. Читайте дальше, как в миг смерти Христа отворились гробницы и умершие появились в городе живыми. Этим Всеблагий Спаситель хотел еще до Своего Воскресения засвидетельствовать миру всеобщее воскресение всех людей - но одних для жизни вечной, а других для наказания. Так говорится в Евангелии от Иоанна: и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло - в воскресение осуждения.

    Вы спрашиваете: если духи существуют, то каковы они? Не дай Бог увидеть Вам духов зла и мрака ни на этом, ни на том свете! А каковы те, которые удостоятся чести попасть на тот свет, то есть получить Царство Небесное, сказано в Евангелии от Луки. Ответ на этот вопрос дал Сам Спаситель мира, сказав: они равны Ангелам и суть сыны Божии.

    Так пусть Всемогущий Господь наш Иисус Христос дарует и Вашему дорогому сыну Царство истинной, настоящей жизни среди святых ангелов Своих.

    Письмо тридцать первое. Господину N о нарушении обета

    С тобой произошло нечто, напоминающее случай из времен апостольских.

    Заболел у тебя ребенок и болел долго и тяжело. Страдая, ты пообещал Господу, что подаришь церкви участок земли, только бы дитя выздоровело. Ты имел в виду небольшое поле на границе с церковными угодьями, которое церковная управа много раз хотела купить у тебя, но цена твоя была слишком высока. Оказавшись в беде, ты пообещал отдать эту землю церкви даром. Вскоре дитя и в самом деле поправилось, но ты уже пожалел о своем обещании. Жена непрестанно напоминала тебе, просила исполнить данный Богу обет, но тебе было жалко земли. Наконец, ты придумал хитрость, чтобы и обет исполнить, и в накладе не остаться. Ты продал это поле одному человеку, половину денег взял себе, а другую хотел было пожертвовать церкви. Однако и эту половину не хотелось тебе выпускать из рук. Часть денег ты потратил на себя, а остальные передал церкви, сказав, что это и есть цена того клочка земли. Однако после этого ребенок опять разболелся и - умер. Теперь ты пишешь мне, раздавленный горем. Смерть ребенка ты связываешь с нарушением обета, данного Богу. Ты признаешься, что обуял тебя страх "перед чем-то таинственным и жестоким, что обрушивает на людей несчастья".

    Прочитай пятую главу "Деяний Апостолов". Там приводится похожий случай. Запомни слова Апостола Петра, которые он сказал обманщику: "Ты солгал не людям, но Богу". Нечто подобное случилось и в наши дни. Попав в беду, один человек пообещал пожертвовать монастырю вола. Когда беда прошла стороной, человек подумал, что дар слишком велик и можно обойтись гораздо меньшим. Он продал вола, а для монастыря купил тощего бычка. Остаток денег он взял себе, но, возвращаясь с базара домой, потерял деньги. В ту же ночь слабенького бычка забодал другой вол.

    Не Провидение не имеет милости, но мы сами немилостивы к душе своей. Господу не нужны ни поля, ни волы, но только искренние и честные души. То, что Властитель жизни и смерти сделал с семьей твоей, не немилость, но именно милость. Он взял у тебя невинное дитя, чтобы спасти его - от тебя - в раю, а на тебя напустил беду, чтобы ты покаялся, изменился, очистился и, наконец, и сам удостоился рая и встречи с любимым чадом. Не печалься о ребенке, но печалься о содеянном грехе, ибо последняя печаль спасеноснее. Представь, что из-за нарушения обета с тобой ничего бы не случилось. Тогда ты беззаботно продолжил бы нанизывать грех на грех; дитя твое привыкло бы к грехам отца, а со временем вы оба погубили бы души свои. Но Творец распорядился иначе и повернул твой обман на спасение и чада твоего, и тебя самого. Поэтому не ропщи на немилость Всевышнего, но благодари Его за милость.

    Благословение и утешение тебе от Господа!

    Письмо тридцать второе. Отцу взрослой дочери о фатальном приданом

    Господь даровал тебе единственную дочь, но ты этот дар безумно погубил. Ты вбил себе в голову, что свою любимицу можно осчастливить только богатым приданым. Ты оставил свою дочь без всего того, что на самом деле приносит человеку на этом свете счастье, не заботясь ни о воспитании ее, ни о поведении, ни о сердце, ни о душе. Ты лишь копил деньги на приданое, думая, что чем богаче приданое, тем вернее счастье. Тебе хотелось сделать свою дочь как можно богаче, чтобы купить зятя побогаче. К безумной мысли ты добавил и неправедное дело. Когда умер твой компаньон, ты подделал документы и присвоил себе его часть, оставив его жену и детей без куска хлеба. Пополнив счет в банке на приданое, ты переполнил душу свою неправдой. Значит, счастье самого милого тебе существа, ради которого жил и трудился, ты созидал на безумии и неправде. Неудивительно поэтому, что здание, построенное на таких опорах, рухнуло, обрушившись на тебя и твою дочь. Ты, наверное, забыл (если когда-то знал), что святые Небеса жестоко наказывают неразумных и неправедных.

    Просители руки дочери, лакомые до денег, роем окружили твой дом. Один из них, твой единомышленник по отношению к деньгам, преуспел и повенчался телом с твоей дочерью, а сердцем - с твоими деньгами. Не прошло и года, как однажды ночью твоя дочь, не так давно завидная невеста, застучала в двери отчего дома, окровавленная, избитая, опозоренная. Пьяный муж выгнал беременную жену из дома, а утром сбежал с твоими деньгами. Теперь ты нянчишь внука, сидя у постели дочери, у которой доктора признали туберкулез и советовали везти ее на излечение в Альпы. Проклиная зятя, ты спрашиваешь, есть ли на свете правда Божия?

    Как же не быть правде Божией? А кто не верил в нее, должен поверить теперь. Богатым приданым ты думал осчастливить свое дитя, но как раз приданым-то и сделал несчастным. Ты лишил сирот куска хлеба, чтобы обеспечить шампанское дочери, но довел до голода и себя, и дочь, и внука. Богатым приданым ты купил несчастье для четверых: для вас троих и для зятя, ибо и его душу ты погубил этим приданым. Приученный к незаработанным деньгам, он теперь быстро добьется успеха в обществе мошенников, чьи кости лежат вдоль дорог.

    Правда Божия победила, и твое роптание против нее доказывает лишь, что рассудок твой помрачен неправдой. Вот ты стал кормильцем своему внуку, постоянно озабоченный, что бы еще из дома продать, чтобы купить еду ему и лекарства дочери. Ты станешь продавать все за бесценок, только бы еще день поддержать жизнь вас троих. Каждый новый день ты будешь ожидать со страхом, как голодную вечность. В плаче ребенка и кашле матери ты услышишь свист бича судьбы, который ищет твою спину.

    Если бы ты был скромен и учил свою дочь скромности! Твоя любимица сейчас бы напевала песенки ребенку в доме какого-нибудь скромного человека. Однако скромность, как и любая другая добродетель, казалась тебе старой евангельской песней, давно уже пропетой. Не знал ты, что евангельские добродетели суть неприступные скалы, на которых строится или о которые разбивается счастье людей.

    Но ты лишь слабый человек, и ты совершил ошибку. Так исправься теперь, как человек в беде своей. Помолись Богу, ибо рассчитываться будешь с Ним, а не с зятем. Господь явился праведным над неправдой твоей. Он показал Себя милостивым над слезами твоими. Раскаявшихся Он любит и молитвенников слушает. Не осуждай никого, кроме себя самого. Кто покажет искреннее покаяние даже перед судьей земным, тот получает помилование. А вечный Судия кроме помилования дает раскаявшимся еще и дары: дары жизни, света и радости. Значит, не бойся. Творец твой рядом с тобой. Он лишь ждет, что ты ощутишь Его близость. А чувство Его близости быстро растопит лед отчаяния в твоем сердце.

    Письмо тридцать третье. Пожилому рабочему-печатнику о целовании руки священнику

    Преставился Ваш старый священник, а на его место прислан был совсем молодой богослов. Священнику-старику Вы с радостью целовали руку, но Вам как-то неприятно целовать руку священнику, который гораздо моложе Вас. Послушайте, я расскажу Вам притчу о князе Милоше. Как-то один молодой поп служил Литургию во дворцовой церкви Крагуевца в присутствии князя Милоша. Старый князь был необыкновенно набожен. Служба в церкви никогда не начиналась, пока он не придет. В церкви он стоял на своем месте, как в землю вкопанный, и сокрушенно молился Богу. Когда молодой священник закончил службу, он вынес перед князем крест и просфору. Князь приложился к кресту и хотел было поцеловать руку священника. Однако молодой человек отдернул руку, как бы стыдясь, что ему Государь державы почтенного возраста станет целовать руку. Князь Милош взглянул на него и велел: "Дай руку! Я целую не твою руку, но почитаю твой сан, который старше и тебя, и меня".

    Этим, думаю, все сказано и объяснено. Старый князь сказал тогда в церкви богодухновенные слова. Подумайте сами: если вашему священнику 25 лет, то его сану почти 2000 лет. Когда Вы целуете ему руку, Вы почитаете сан, который от Апостолов Христовых перешел ко многим служителям алтаря Божиего. А прикладываясь к сану священника, Вы подходите под благословение всех великих святых и достойных духовников, которые носили этот сан от Апостолов до наших дней. Этим самым Вы целуете руку святого Николая Угодника, святого Саввы, святого Василия и многих-многих других, которые на земле были украшением земли, а теперь на небесах - украшение небес, которых называли "земными ангелами и небесными людьми". Поэтому целование руки священника - это не обычный поцелуй, но, по словам Апостола Павла, святое целование.

    Так целуйте, не стесняясь, руку, которая благословляет, и сан, который благословлен Духом Святым. Целовать руку человека моложе себя (по возрасту), как и слушать слова человека моложе себя, полезно еще и потому, что защищает нас от гордости и учит смирению.

    Мир Вам и радость от Господа!

    Письмо тридцать четвертое. Одной женщине о сумасшедших

    Пишешь, как много ты претерпела от своего мужа. Он и ругал тебя, и выгонял из дома, а порой и бил. Но с молитвой ко Всевидящему и надеясь на Него, ты находила силы все стерпеть, никогда никому не жалуясь и не "вынося сор из избы". Страдание смягчило твою душу, искоренило всякую гордость и еще сильнее привязало к Богу живому. Одно время ты думала, что сойдешь с ума. Между тем, ты не сошла с ума - он потерял разум, муж твой. Сейчас ты беспокоишься о его душе и спрашиваешь: будет ли вообще безумным спасение?

    Когда веришь в Бога и Божий промысел, веруй полностью и до конца. Если, по словам Христа, ни один воробей не может упасть на землю без Отца нашего, то как же человек может впасть в муку, болезнь и смерть без воли Его? А главная воля Божия в отношении людей - чтобы все люди спаслись. Значит, и безумие попущено твоему мужу ради его спасения. Если бы Всемилостивый Спаситель не желал ему спасения, Он не поразил бы его такой страшной болезнью, но ударил бы его смертью среди грехов его. Всякой болезнью и муками небесный Врач врачует души людские. Поэтому нужно жалеть не столько тех, что тяжко болели, а потом умерли, сколько тех, телесно здоровых, которых смерть застала в грехах. Сказано Господом: "Где застану, там и судить буду". Если в грехе - тогда наказание, если в покаянии - тогда прощение и награда. Но ты можешь сказать, что муж сейчас не может ни каяться, ни Богу молиться. Поэтому ты должна молиться за него и приносить жертвы от его имени. Он в сегодняшнем состоянии может только страдать, себе во спасение, а другим в острастку. Любая больница перстом указывает на Господа, причем ни одна так явно, как больница для душевнобольных.

    Надейся на Господа и будь спокойна!

    Письмо тридцать пятое. Анонимному автору о том, что такого особенного сделал Христос

    Вы пишете мне анонимно, скрывая свое имя, и хотите получить открытый ответ, с именем. Прекрасно, я не бегу от ответа. Но сам тот факт, что Вы, господин или госпожа, не знаю, как Вас называть, стыдитесь или страшитесь своего вопроса, показывает, что Ваш вопрос - и не вопрос вовсе, а голословное обвинение. Вы с насмешкой спрашиваете: "Что такое, поистине чудесное, сотворил Христос, что мы должны Ему верить? Ведь Он, - говорите Вы, - не изобрел ни телеграф, ни паровой котел, ни граммофон, ни аэроплан - так что Он тогда сделал?"

    Действительно, ни одной из этих вещей Спаситель мира не открыл людям. Если бы Он в этих предметах видел спасение людей, без сомнения, Он бы их открыл, причем не только те, что вы перечислили, но и сотни других. Однако Он думал иначе, чем Вы, и в другом видел спасение людей. Он открыл некий совершенно новый и бесконечно широкий мир - Царство Небесное - и показал путь всем нам, пребывающим в своем ничтожном мире, как достичь того мира. Впрочем, Ваш вопрос совсем не нов. Такой вопрос задали язычники в Александрии одному христианину, которого осыпали бранью и насмешками, посылая на муки. Наконец, спросили его: "Что этот ваш Христос сделал такого особенного, что вы Его так прославляете?" Дивный последователь Христа им на это ответил: "То, что меня не трогают ваши оскорбления и издевательства".

    Письмо тридцать шестое. Одному начальнику о вере в природу

    Вы хотели бы иметь некую "новую веру", и поэтому предлагаете веру в природу и ее законы. Если бы не были так скудны Ваши познания в историческом прошлом всех европейских крещеных народов, Вам было бы ясно, насколько ваши поиски стары и необоснованны. То, что предлагаете Вы, совсем не "новое и небывалое", потому что именно в это как раз и верили наши давние предки-язычники до крещения. Та вера, которой мы сейчас придерживаемся, вера христианская, есть новая вера по сравнению с той старой языческой верой. Так значит, если Вы хотите "новую веру", так она у Вас уже есть. Но если Вы хотите веру в природу и природные стихии, то это значит, что Вы хотите не "новую веру", но старую-престарую. Послушайте, как Апостол Павел прекрасно сказал в Послании к Галатам: так и мы, доколе были в детстве, были порабощены вещественным началам мира, и далее он с укором добавляет: ныне же, познав Бога, или, лучше, получив познание от Бога, для чего возвращаетесь опять к немощным и бедным вещественным началам и хотите еще снова поработить себя им? Неужели вы не видите, куда идете? Наши темные предки тысячи лет пребывали во мраке язычества, рабски поклоняясь материальным стихиям природы. Они едва сумели вырваться из пасти материи и вознестись до высоты духовного Божества и до высоты Сына Бога живого и единого. А теперь вы хотите вернуться назад и погрузиться во мрак и в то же рабство! Что такое природа, как не инструмент Божий?! Да она лишь слабая былинка перед Всемогущим Господом. И вы хотите жизнь свою отделить от Всемогущего Бога и связать ее с немощной былинкой! Что главнее: горшок или горшечник? Вы цените горшок выше гончара. Это происходит из-за слабого зрения и от страха. Вы боитесь ветров вселенских, что гонят прах, и от страха хотите поклоняться этому праху наподобие своих древних предков-идолопоклонников. Разве не видите, что даже дух человеческий оказывается сильнее природы, а что же говорить о Духе Божием? Зачем же Вы тогда пытаетесь дух человеческий бросить под ноги материи? Разве хозяин будет рабом слуги?

    Отрекитесь от недостойных и ничтожных мыслей славян-язычников. С такими мыслями они были и остались дикими народами на протяжении тысячелетий. Как бабочка не превращается опять в куколку, из которой вышла, так и нам нет пути назад, в истлевшие раковины старой языческой веры.

    Да просветит Вас Христос светом Своим!

    Письмо тридцать седьмое. Госпоже N, спрашивающей: почему дети страдают за грехи родителей?

    Вы написали мне о злой судьбе своей племянницы. Говорите, что ее страдания необъяснимы. Ее муж, чиновник, заразившийся дурной болезнью, умер в сумасшедшем доме. Она заразилась от мужа, и теперь и она в лечебнице. Вы знаете ее как добрую и порядочную женщину и удивляетесь, как Всезнающий Господь мог вообще допустить такой брак, где невинность и добродетель испытывают такие жестокие муки? Если Ваша родственница действительно добродетельна, честна и невинна, тогда ее страдания, по-видимому, вызваны не ее личным грехом. Тогда причину следует искать в грехах ее родителей. Ибо сказано о Всевышнем, что Он наказывает вину отцов в детях и в детях детей до третьего и четвертого рода (Исх.34:7). Знаю, Вы на это ответите так же, как зачастую говорят и другие: почему дети страдают за грехи родителей? Позвольте и мне Вас спросить: а как бы иначе Господь Бог устрашил людей, чтобы они не грешили, если бы наказание за их грехи не переносил бы на детей? Наш народ на собственном опыте убедился, что дети страдают за грехи родителей. Поэтому так часто слышно предостережение тому, кто задумал лжесвидетельство или другое неправедное дело: "Остановись, ведь у тебя дети!" Эта библейская истина, впрочем, находит отражение и в обычном законодательстве, в том смысле, что из-за преступления родителя и дети теряют имущество. Кроме того, теряют и в смысле морали, теряют репутацию, зачастую не только сыновья, но и внуки, и правнуки. Недавно у нас был такой случай. Кто-то посватал девушку, но как только узнал, что отец невесты сидел в тюрьме, отказался жениться.

    Однако не нужно отчаиваться из-за этого. Все это не слепая судьба. Всемилостивый Господь может пресечь наказание на детях, если будет показано истинное покаяние и молитва к Нему, Отцу Небесному, о прощении. Мать святого Фанурия была непорядочной женщиной, однако сына наказание за грехи матери не постигло. Его не только не постигло наказание, но он стал святым. Фанурий, понимая, что мать грешна, непрестанно молился Богу о ней. Молитесь и Вы Богу за родителей племянницы. Когда Господь простит умерших грешников, тогда их грех не ляжет тяжким бременем на плечи потомков. В этом и есть смысл молитвы за умерших - чтобы Господь простил им грехи и чтобы, следовательно, наказание не пало бы на их потомков.

    Мир Вам и милость от Господа!

    Письмо тридцать восьмое. Одному паромщику о глупой клятве

    Как-то сидел ты в теплой компании. Все пили, и речь зашла об одном известном человеке из вашего города, который не нравился никому из вас, порядком напившихся. Разогретый вином, ты треснул кулаком по столу и поклялся, что влепишь ему на улице, при свидетелях, оплеуху. Протрезвев наутро, ты пожалел о своей клятве. Сейчас тебя гложет стыд перед друзьями, но опять же - клятва. Вот ты и спрашиваешь: грешно ли нарушить клятву?

    Знаешь ли ты притчу о царе Ироде? Как-то на пиру, напившись, он поклялся одной танцовщице перед гостями своими дать ей все, что она ни пожелает. Танцовщица потребовала главу Иоанна Крестителя. Царь, услышав об этом, весьма опечалился, но, клятвы ради и пировавших с ним, повелел дать ей, что требовала. Так несчастный Ирод взял на свою душу грех убийства праведника. Лучше бы он больше боялся Бога, чем стыдился своих друзей по пьянке! Тогда не осталось бы его имя проклятым во все времена!

    А Христос нас учит, что до стыда перед людьми мы имеем страх пред Богом. Тот, кто не имеет страха пред Богом, а только стыд перед людьми, тот ради людей постыдится и своего Бога. Тем, кто постыдится Бога пред родом этим злым и прелюбодейным, уготована ужасная судьба. Часто в жизни бывают мгновения, когда человек должен выбирать между страхом пред Богом и стыдом пред людьми. И у тебя теперь такой момент. Выбери сейчас и навсегда страх пред Богом - и не ошибешься. Люди тебя осмеют, но ты будешь прав пред Господом.

    А клятва? О своей глупой клятве признайся священнику и прими епитимию. В будущем отойди от тех, кто не товарищи тебе в страхе пред Богом и Божием законе.

    Мир тебе и утешение от Господа!

    Письмо тридцать девятое. Бедной швее о победе над злом

    Существует один способ борьбы со злом, и Вы его с успехом использовали. Вы - бедная вдова, своим честным трудом поднимаете четверых детей и едва сводите концы с концами. Случилось так, что Вы не смогли вовремя заплатить за квартиру. Тогда пришел домовладелец, чтобы описать ваши вещи за долги. Вы дрожали от страха, дети плакали. Когда хозяин увидел, что все ваше имущество не погасит задолженности по квартплате, он страшно разозлился и стал кричать на Вас. Тогда Вы сняли с шеи монисто, подарок мужа в день венчания, и вытащили старинные часы, которые отец на смертном одре завещал передать старшему сыну, когда тот закончит школу. "Возьмите и это!" - сказали Вы домовладельцу. Тут сердце хозяина дрогнуло - ведь он тоже человек - и он ушел, проворчав напоследок: "Оставайтесь! Когда заплатите, тогда и заплатите!" Вы поступили прямо по заповеди Христовой: не противьтесь злу! Нечто подобное произошло в селе Сибница во время австрийской оккупации. Туда прибыл карательный отряд, чтобы наказать жителей за мятеж. А в том селе жил известный всем дядя Тоджа, Божий человек. Солдаты велели ему вынести из дома, что он хочет, потому что им приказано поджигать дома. Но блаженный Тоджа бросился не в дом, а к поленнице и принес охапку дров. На вопрос, зачем он это делает, Тоджа кротко ответил: "Хочу вам помочь поджечь мой дом". Это тронуло сердце оккупантов - ведь они тоже люди-и они ушли. Дом дяди Тоджа остался невредим.

    Благословение Божие Вам и детям Вашим!

    Письмо сороковое. Молодому наследнику о последнем желании отца

    Ты написал о смерти своего отца. Он был известным, уважаемым человеком и имел много друзей среди представителей власти и богатства. Однако перед смертью отец не хотел видеть никого из них, но часто просил посидеть с ним сапожника Крсту. А этот Крста не имел ничего, кроме веры и доброты. Когда Крста приходил, умирающий ничего ему не говорил, но лишь брал его за руку, держал его руку и молчал. Когда же приходил кто-то из его могущественных друзей и компаньонов, он лишь слабым взмахом руки просил их уйти. Вот ты и спрашиваешь: что это значит?

    Это значит, дитя мое, что человек перед смертью становится искренен. Он не желает больше соприкасаться с лицемерием. При расставании с этим светом душа требует от него того, что в нем самое лучшее. А это - вера и доброта. Милость Твоя лучше, нежели жизнь, - говорит Псалмопевец (Пс.62:4). Правда, он обращал слова свои к Господу, но Божия доброта сияет через доброго человека. Нагнись над одром умирающего и напомни ему имена великих царей земных, завоевателей, властителей, богачей, ученых, живописцев - все это для него пустой звук, ничто! Ничего ему эти имена не говорят. Все это далеко от души его, как забытый сон. Когда одному умирающему государю напоминали о других великих мира сего, он во вздохом просил: "Не говорите мне о тех, кого оставляю, но скажите о тех, к кому отхожу". В другом случае, когда одному русскому князю на смертном одре придворные льстецы продолжали говорить льстивые слова и превозносить его, он сердито воскликнул: "Прошло время для лести! Говорите теперь о Том, Кто более велик, чем я!"

    Все это означает, что умирающий человек искренен и ищет прежде всего искру доброты, чтобы она его согрела, поддержала и осветила путь.

    Письмо сорок первое. Богатой госпоже о безработном соседе

    По соседству с Вами живет один человек, "старательный, почтенный, надежный", по Вашим собственным словам, но теперь он без работы и без куска хлеба. Вы спрашиваете, могут ли ему помочь отсюда, из Охридской епархии? Могут - могут и помогут. Охрид поддержит его своей лептой. Однако почему бы Вам самой не помочь ему, ведь Вы богаты. Вам предоставляется удивительная возможность накормить голодного и исполнить Евангельскую заповедь. Почему же Вы такую удивительную возможность уступаете другому и предлагаете другому спасение души, которое Вам послал Господь? Тот человек находится от Охрида за тысячу километров, а от Вашего дома не будет и ста метров. "Надоел мне этот назойливый попрошайка", - пишете Вы. Поверьте, и Господу надоело терпеть богачей, которые только принимают, но не раздают. Сердце того бедняка разъедает тоска и стыд (и стыд гораздо мучительнее) от того, что он должен обивать чужие пороги и просить кусок хлеба. Не читаем ли мы каждый день Отче наш и не просим ли у Отца Небесного хлеб наш? Но некоторые из нас, лишь только примут хлеб наш, говорят: "Хлеб мой!" Разве это по-христиански?! Разве за этот наш обман Христос претерпел муки на Кресте? Нет, ни в коем случае! В миг кровавой драмы Он мыслил и говорил, что Отец Небесный - это наш Отец, и хлеб Его - хлеб для всех нас. Поэтому когда голодный человек просит хлеба, он имеет на это свое христианское право. И когда имущий дает, он отдает по христианской обязанности, ибо творить милостыню есть такая же строгая заповедь Божия, как; и заповедь не убий. Впрочем, опыт учит нас, что лучше давать, пока голодный просит, чем ждать, пока он начнет отнимать то, что принадлежит ему по праву.

    Подумайте еще раз о словах Господа: Отче наш и хлеб наш. И когда постигнете всю глубину и силу этих слов, легко спасете и свою душу, и жизнь Вашего "старательного, почтенного и надежного", но голодного соседа.

    Письмо сорок второе. Одному горожанину о подарках сектантов

    Ты готов оставить веру отцов и записаться в сектанты! Почему? Говоришь, потому, что они дают книги бесплатно и, к тому же, помогают деньгами. Но как же ты, сознательный серб, не спросишь себя: за чей счет печатаются те "бесплатные" книги? И чьи деньги раздают сектанты, свои или чужие? Ясно, что не свои, потому что платят им чужими. Ясно, что они чужими деньгами покупают души. Известно, что за каждую купленную душу они получают особую награду от своих хозяев. Следовательно, то, что они дают "бесплатно", они дают не во славу Божию, но ради своей личной выгоды. Они торгуют верой, а ты готов стать товаром в их торговле. Вспомни сербскую историю: воевода Анта мог получить у турок сколько угодно золота, но только за предательство своего народа. Однако он не отдал "веру за ужин и уважение за жаркое". Ни один из славных предков твоих не поступил, как Исав, продавший первородство свое за миску чечевичной похлебки. Все они, как Моисей, предпочли страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение, и поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища (Евр.11:25-26). Знай, что во все времена еретики и отступники старались казаться гораздо милостивее, чем правоверные. Так и император Юлиан Отступник, который отпал от веры Христовой и вернулся к идолопоклонству, щедро раздавал милостыню направо и налево. Но истинные христиане не желали принимать его дары, считая их мерзостью. Долг всех православных быть самыми милосердными изо всех людей и не позволять еретикам и иноверцам превосходить их в милости. Однако нужно как огня бояться даров еретиков и сектантов. Они предлагают дрянь, чтобы получить взамен золото, то есть дают телу, а берут от души. Своими "бесплатными" книжицами они колеблют совесть, своими деньгами сеют раздоры в народе, отторгая отдельных людей от единоверных братьев.

    И ты будь осторожен и берегись, береги душу свою от тех, что приходят, как мирные овечки, - это безжалостные волки в овечьей шкуре.

    Письмо сорок третье. Одной славянке о культуре и человеке

    Вы пишете мне, как провели зиму в знаменитом городе N за границей. Несколько первых дней Вам все нравилось. Взгляд скользил по мраморным дворцам, по цветущим паркам с водопадами, по улицам, гладким и чистым, по храмам, музеям, библиотекам, отелям и тому подобной мешанине из камня, служащей пищей для любопытства, что зовется одним словом - культура. И только под конец Ваш взгляд упал на людей в том городе. По правде говоря, в первую очередь, поразило их отношение к Вам. Тут Вы словно воспряли ото сна и обратили внимание, что кошелек Ваш стал гораздо легче, чем прежде; что Вы слишком дорого заплатили за граненое стекло, хотя Вам клялись, что это бриллиант; что извозчик возил Вас вокруг всего города, пока не привез к магазину близ Вашего отеля; что все окружающие смотрят на Вас не как на человеческое существо, а как стервятники на падаль, ну и так далее. Каждый встречный лишь искал любую тесную лазейку меж мрачными параграфами закона, чтобы Вас безнаказанно "клюнуть и ощипать". Поэтому Вы и говорите, что культура того города вызывала у Вас изумление, а характер людей - отвращение. "Предки этих гнусных людей, должно быть, были исполинами, если смогли создать такую великую культуру!" Это последние слова Вашего письма. Не обманывайтесь! Предки их были такими же, как и они. Культуру создают не только великие люди, но часто и мелкие людишки, и совершенно ничтожные, и даже нелюди. Культуру Вавилона и Египта создавали мелкие людишки. Архипреступник Каракалла воздвиг самые прекрасные бани древности. Кровавая Семирамида вознесла ввысь дивные висячие сады. Нелюди достигли высокого уровня развития и в погибшей Помпее. Нелюди создали и культуру Тира и Сидона, двух безбожных городов, от которых осталось два рыбачьих поселка. Нелюди создали также культуру всем известного Содома, известного по злу и греху. Не были людьми особо высокого полета и мексиканцы, создавшие весьма утонченную и величественную культуру. Капернаум в свое время был высококультурным городом, но и ему культура не помогла избежать участи Содома. И ты, Капернаум, до неба вознесшийся, до ада низвергнешься, ибо если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, то он оставался бы до сего дня (Мф.11:23).

    Характер и культура не всегда шли рука об руку. Точно так же - и человечность и культура, что подтверждают венецианцы. Точно так же - и героизм и культура, о чем свидетельствует история восточных народов Средиземноморья. По культуре нельзя судить о ценности и достоинствах человека или народа. Зачастую, культуры создавались без характера, а иногда сильные характеры развивались без культуры. Примером тому служат древние спартанцы, а в наше время - горцы Албании, косовары.

    В заключение позвольте Вам, как славянке, задать один вопрос. После того, как Вы получили представление о культуре и нелюдях в городе N, как Вы думаете, что должно быть главной целью славянских народов - создавать культуру или воспитывать характеры? И чего мир ожидает от славян - культуры или Человека с большой буквы? И в чем сейчас вопиющая потребность всего человечества - в культуре или в хороших людях?

    Подумайте об этом, а потом снова напишите мне.

    Письмо сорок четвертое. Одному паломнику об исполнившемся предсказании

    Я просил тебя написать о том, как ты совершил паломничество в Иерусалим, и ты мне все прекрасно описал. С твоего разрешения, ради пользы наших читателей привожу часть твоего рассказа.

    "Двадцать лет готовился я к паломничеству на Святую Землю. Все время собирался отправиться туда, и всей душой знал, что должен отправиться в путь, но никак не получалось до срока, определенного Всевышним Господом. В деревне уже стали надо мной смеяться, но мне было наплевать на насмешки. Мне было Всевышним явлено во сне предсказание, и я чувствовал, что оно должно исполниться. А было это так. Двадцать лет назад попала мне в руки книга о путешествии короля Милана в Иерусалим и по странам Востока, и я той книгой зачитался. Покуда читал, все думал про себя: "Боже, благословишь ли, чтобы и я, грешный, увидел те места, где Спаситель мой пострадал ради меня? Господи Всемилостивый, удостой меня Иерусалима!" Как-то ночью увидел я во сне молодого монаха. Будто подошел он ко мне и встал рядом, но меня как бы и не видит. Повернулся он к востоку, начал класть поклоны и заговорил, а голос его был, как бубенчик у ягненка. И говорит он: "Сила и слава, царство и господство, свет и радость, благоухание и пение - Тебе, Всевышний Господь! Аминь". Проговорив это, монах поклонился до земли, ударил челом о землю и поцеловал ее, а потом повернулся ко мне и сказал: "Знай, ты обязательно отправишься, куда собирался, но только - если перестанешь ругаться". "Ох, беда! - сказал я сам себе, когда проснулся, - вот и высокие небеса знают о моей привычке ругаться!" А я был ужасный сквернослов, но теперь должен был избавиться от этой дурной привычки. Тогда начал я молиться святому ангелу, ибо твердо верил, что во сне мне явился ангел. И созрело в голове моей решение вместо бранных слов говорить: "Пусть всегда светит солнце!" Так я отучусь ругаться. И действительно, начал я проверять свой метод на деле. Как почувствую, что брань уже готова сорваться с языка, так сразу: "Пусть всегда светит солнце!" Так до ругательства и не доходит. Так прошло полных двадцать лет. И только в этом году свершилось то, чего я так желал. И через двадцать лет односельчане перестали надо мной смеяться. Господу Всевышнему сила и слава, царство и господство. Аминь".

    Да благословит тебя Господь!

    Письмо сорок пятое. Ярым безбожникам о "грехах" народной веры

    Вы повсюду громогласно вопите: "Православие! Вон из школы!" Вы считаете, что лучше пусть подрастающему поколению сколько душе угодно твердят о кровожадном Нероне и людоеде Калигуле, только бы не упоминали спасоносное имя Иисуса Христа.

    Но давайте обсудим спокойно, чем провинилась наша народная христианская вера, что вы хотите ее побить камнями? Когда евреи вооружились камнями, чтобы обрушить их на Христа, Он сказал им: много добрых дел показал Я вам от Отца Моего; за которое из них хотите побить Меня камнями? (Ин.10:32). Точно так же и вас православная народная вера может с полным правом спросить: "За которое из моих добрых дел вы меня стремитесь уничтожить?

    Может быть, за то, что ваших предков-язычников я научила верить в единого Бога Вседержителя вместо того, чтобы верить в вымышленного Перуна и его семейство идолов?

    Или за то, что дикие орды ваших некрещеных предков я превратила в благородный и культурный народ?

    Или за то, что создала вам духовное диво, отца сербского народа - святого Савву Неманича, а через него целую плеяду выдающихся характеров?

    Или за то, что послужила слугой Божией в первом сербском государстве и напоила его духом и красотой святости и героизма?

    А может, за то, что воспламенила сердца Косовских мучеников любовью к Кресту и Свободе, которая сильнее смерти?

    Или за то, что была лучом света народу сербскому в пятивековой тьме турецкого рабства?

    Или за то, что опоясала силой и самоотверженностью князей Карагеоргия и Милоша и героических сынов Герцеговины и Черногории?

    Или за то, что слепому Вишничу даровала пророческое зрение, а славному митрополиту Негошу пламенное слово?

    Или за то, что наполнила сердца народа святого Саввы преобильной силушкой, а души - песней и руки - искусством?

    Или за то, что создавала народ и крепила державу от древности до нынешних дней?

    Или за то, что слезами оросила и молитвами окадила все погосты мучеников по всем закуткам нашей Отчизны, народного жертвенника?

    Или за то, что из-за моей неразрывной связи с народом сербским алтари мои были разрушены, храмы мои были осквернены, а священники мои были вырезаны?

    Или за то, что я не мирюсь ни с безбожными и бездушными теориями одиночек, ни с разрушением народной морали, ни со смертью, ибо я есть вера света, жизни и воскресения.

    Так за какие же из этих моих дел вы хотите отдалить меня от подрастающего поколения? За какое из них хотите меня без суда судить и без защиты убить?"

    Когда святого Поликарпа принуждали на суде отречься от Христа, чтобы сохранить себе жизнь, святой старец воскликнул: "Вот уже 86 лет я служу Христу, и Он мне делал только добро. Как же я теперь могу отречься от своего Господа и Спасителя?!"

    Таков и народ наш. Точно так же весь народ сербский, от которого вы требуете отречься от Христа, может ответить вам: "Я служу Христу тысячу лет, и Он мне столько же служит, и даже дольше. И служит Он мне поистине больше и лучше, чем я Ему. И ничего Он мне не сделал худого, только добро. Так как же я могу сегодня - именно сегодня, когда наступают последние времена, - отречься от Господа и Спасителя своего?!"

    Письмо сорок шестое. Благочестивой супруге о муже-сектанте

    Муж твой стал сектантом, и оттого в доме вашем настали ссоры и разногласия. Ни в одном вопросе вы не можете найти общего языка. Так вера пронизывает всю нашу жизнь и влияет на все наши чувства и мышление, причем даже на такие, которые, я бы сказал, не имеют никакой связи с верой. Так было испокон века: взгляды православных на государство, армию, труд, общественный порядок и все остальное всегда отличались от взглядов еретиков.

    Молись Богу, и Бог тебе поможет. Не отрекайся от своего мужа, не осуждай его, не говори о нем худого, не думай о нем со злобой, ибо этим ты его не исправишь. Отец святого Григория Богослова невольно впал в некую ересь, став последователем Ипсистариана. Его благочестивая жена Нонна очень печалилась об этом и со слезами молила Бога, чтобы Он, Всемогущий, просветил мужа ее разумом истины. И горячие молитвы жены помогли мужу вернуться к истинной вере. Есть и противоположный пример. Жена императора Юстиниана, Феодора, сумела обратить своего мужа в неправую веру (монофизитство). Но это продолжалось недолго. Позднее они оба, и Юстиниан, и Феодора, по молитвам всей Церкви, вернулись к науке православной. Из этих двух примеров (есть множество других) видно, как жена может повлиять на веру мужа либо в добром, либо в дурном смысле. И твое влияние победит, не сомневайся. Сказано: ищите да обрящете. Когда мы ищем, мы обретаем не зло, а добро. Мы обязательно обретем добро, рано или поздно, ибо Господь хочет, чтобы мы постоянно искали в Нем добро, только добро. Когда мы ищем добро, особенно когда ищем правую веру для себя и для других, мы тем самым ищем Царство Небесное. А это есть первый и самый главный путь, по которому нам заповедано идти. В молитвах часто вымаливается у Господа вера непостыдная, надежда верная и любовь нелицемерная. Есть на свете и постыдная вера, за которую еретикам и сектантам станет стыдно когда-нибудь, будь то на земле или на Суде Господнем. А вера православная поистине есть вера непостыдная.

    А на то, что соседка досаждает тебе, ругая и говоря: "Смотри, мы с мужем вообще не имеем никакой веры, а живем дружно!", не обращай внимания. И меж бандитами и грабителями бывает согласие на некоторое время. И среди червей, стремящихся к падали, существует согласие, пока они не сгложут падаль и не примутся друг за друга. Не начало есть судия конца, но конец будет судией началу.

    Храбрость и утешение тебе от Господа!

    Письмо сорок седьмое. Несчастной матери о дурных детях

    Вы жалуетесь на своих детей, на своих родных детей! Слушайте, небеса, и внимай, земля, потому что Господь говорит: Я воспитал и возвысил сыновей, а они возмутились против Меня (Ис.1:2). Кроме обычной школы Вы дополнительно нанимали учителей, чтобы обучить их игре на фортепиано и французскому языку. Теперь они надоедают Вам своей музыкой, а когда, смеясь, говорят меж собой по-французски, Вы чувствуете, что они говорят о Вас дурное. Однажды в субботу Вы собрались на кладбище, чтобы заказать панихиду по старшему сыну, погибшему на войне. Вы сообщили об этом своим детям, но они не обратили на это никакого внимания, а прямо из постели уселись за пианино и стали играть. "Детки, - сказали Вы, - сегодня не нужно веселиться, сегодня будет служба за упокой души нашего Мирко". "Так это мы играем ему похоронный марш!" - ответили они и расхохотались. И Вы ушли одна, как Вы сами выразились, "с одной могилы на другую", рыдая всю дорогу.

    Если бы Вы в свое время наняли своим детям такого воспитателя, который научил бы их вести себя по закону Божиему, то имели бы детей, а не обезьяну и попугая. Ведь и обезьяну можно научить играть на пианино, а попугая говорить, но поведению в соответствии с законом Божиим можно научить только сынов и дочерей человеческих.

    Рассказывают, как некая дворянка пожаловалась святому Серафиму Саровскому, что учителя плохо учат ее детей французскому языку, и спрашивала: "Что же делать?" На это святой человек ответил ей: "Ты, матушка, лучше учи детей своих, как Богу молиться, а французский они позже легко выучат".

    Следовательно, детей нужно в первую очередь учить тому, что есть самое важное, ибо то, что учат в молодости, не так скоро забывается. Второстепенные вещи можно и потом выучить, а если они даже и забудутся, то невелика важность. Однако, если важнейшие основы не усвоены, или плохо усвоены, тогда звук пианино заглушает молитву, а французские диалоги употребляются на высмеивание родителей!

    Да поможет Вам Всеблагий Господь. Сейчас трудно Вам что-то посоветовать. Когда помутится сердце, его труднее высветлить, чем мутнейший поток. Терпите и молитесь Богу за детей своих. Терпением своим Вы, может быть, мало-помалу устыдите их, а молитвой вымолите помощь Всемогущего, чтобы очистились сердца детей Ваших. Но прежде всего покайтесь пред Ним, что детей своих не научили прежде всего закону Его.

    Письмо сорок восьмое. Одному торговцу скотом о воле Божией

    Ты рассказал об одном странном случае из твоей жизни, когда задержка в пути спасла тебя от смерти. Вы с братьями направлялись в повозке на ярмарку скота. Паром отходил каждый час, и вы спешили, чтобы не опоздать на очередной рейс. Внезапно на дороге показался автомобиль на большой скорости. Ты поспешно натянул поводья и повернул лошадь вправо, но автомобиль все же зацепил колесо телеги и сломал его. Вы все набросились на шофера, осыпая его бранью и проклятиями. В гневе и отчаянии, что пропустите паром, вы бросились чинить колесо. Мучились вы долго-предолго, потом все же кое-как приладили сломанное колесо и поспешили к берегу, но когда подъехали к реке, увидели страшную картину. Несчастье! Паром, переполненный людьми, телегами и скотом, - потонул! На берег выбралось лишь несколько человек, да сколько-то лошадей. Все остальное скрылось под водой. Тогда вы начали возносить похвалы Богу и от всего сердца стали благодарить того шофера, что повредил колесо и тем самым стал причиной вашего опоздания.

    Так повседневно случается с людьми. Люди злятся на события, встающие препятствиями перед их планами, но позже убеждаются, что задержка была по таинственному промыслу Божиему к их пользе. Прочти, что написано об Апостоле Павле и Тимофее: Дойдя до Мисии, предпринимали идти в Вифинию; но Дух не допустил их (Деян.16:7). И это было к добру.

    Произошедший с тобой случай научил тебя никогда больше не сердиться на задержки, которые не в твоей власти. Впоследствии ты много раз убеждался, что все задержки были тебе на пользу. Пусть бы от тебя научились некоторые самовольные люди, которые бы хотели, чтобы все на этом свете вершилось по их воле. А тебе мир и здоровье от Господа.

    Письмо сорок девятое. Одному торговцу о плодах поста

    "Отчего многие люди не постятся?", - спрашиваете Вы. Да потому, что не знают плодов поста. Органы здравоохранения нашей державы должны были бы рекомендовать соблюдать пост точно так же, как это делает Церковь Православная. Плоды поста велики и удивительны не только с духовной точки зрения, но полезны и для тела. В доказательство плодотворных результатов поста можно привести множество примеров, но я остановлюсь только на одном. Вот что пишет одна пожилая женщина, вдова из Вены. "В прошлом году, на Троицу, я начала поститься. Я решила, что если в церковь хожу и Богу молюсь, то нужно и пост держать. Покуда муж мой был жив, мы поста не соблюдали. Мы так часто болели, что никогда оба сразу здоровы не были: только один поднимется с больничной койки, как другой сляжет в постель. И так прошла почти вся жизнь. Все это время я постоянно злилась на весь свет. Малейшая обида от кого бы то ни было доводила меня до бешенства. Я боялась всего на свете, даже своих мыслей и предчувствий. Однако с тех пор, как я стала поститься (как раз на Троицу год миновал), я испытываю спокойствие и умиротворенность: на душе радость, в теле легкость. Никто и ничто не может меня разозлить. Вся душа моя переполнена церковными песнопениями и молитвами. Сны мои прекрасны и благостны. Живу я сейчас у своей вполне обеспеченной подруги, сама ничего не имею, но чувствую себя так, словно весь мир - мой. Я совершенно здорова, хотя в преклонном возрасте. Я ничего не боюсь, даже смерти. Единственное, чего жажду, так это тишины, поста и молитвы. Только в этом нахожу полное счастье".

    Так говорит о себе одна старица из Вены. Своим опытом она в наши дни подтверждает правильность евангельской науки и вековой опыт Церкви.

    Письмо пятидесятое. Одному чиновнику против рьяно соблюдающих субботу

    Снова Вас беспокоят эти еретики с их культом субботы. Несмотря на то, что они хорошо знают, что евреи убили Господа Иисуса Христа потому, что Он не соблюдал субботы, они стоят на стороне убийц Христа. Празднование субботы для них важнее всех остальных догматов. Они утверждают, что Господь заповедовал праздновать субботу. Но это не так. Господь постановил, чтобы седьмой день был днем отдыха. Суббота (сабат) - это еврейское слово и означает "отдых". Наша душа отдыхает в тот день, когда воскрес Господь и Воскресением Своим попрал всех врагов Своих, среди которых смерть - одна из главнейших.

    Однако спросите их, почему они не соблюдают пост? Вспомните, и пост - это заповедь Божия. В Книге пророка Иоиля сказано: обратитесь ко Мне всем сердцем своим в посте, плаче и рыдании. И далее снова: вострубите трубою на Сионе, назначьте пост (Иоил.2:12,15). Все ветхозаветные праведники постились, так почему же приверженцы субботы не постятся? Определенный пост по закону Ликурга соблюдали и спартанцы. Так, если даже язычники постились, как же христиане не постятся по заповеди Евангельской и по примеру Спасителя и Апостолов Его?!

    Да просветит Вас Господь!

    © Н. Феофанова, перевод
    Святитель Николай Велимирович. О трех самых важных вещах. Избранные письма духовным детям. - Клин. Фонд "Христианская жизнь", 2003.

     






    Copyright © 2001-2007, Pagez, hosted by orthodoxy.ru
    Православное книжное обозрение